Реферат : Век просвещения в России и в Европе (работа 1) 


Полнотекстовый поиск по базе:

Главная >> Реферат >> История


Век просвещения в России и в Европе (работа 1)




ВЕК ПРОСВЯЩЕНИЯ В ЕВРОПЕ И РОССИИ

Общей закономерностью мирового развития в восемнадцатом столетии является тесное переплетение характерных черт "старого" и "нового" мира, средневековья и последствий английской революции XVII в., показавшей другим странам путь к обновлению. В Европе по-прежнему господствовало общество средневекового типа. Харак­терным было преобладание крестьянского населения, социальное не­равенство, наличие высоких, подчас разорительных для экономики, налогов. Сельское хозяйство оставалось основой экономики. Средст­ва сообщения были развиты плохо. Источников объективной инфор­мации не хватало, отсюда господство в общественном мнений слухов и домыслов. Наконец, неотъемлемым свойством "старого порядка" было господство на континенте абсолютных монархий (за исключе­нием Англии, Голландии и нескольких малых государств), претер­певших некоторую эволюцию, но не утративших тех качеств, кото­рые определяли их сущность.

С другой стороны, в недрах "старого порядка" шли процессы, свидетельствовавшие о переменах и настоятельно требовавшие их. Быстрый рост населения предъявлял высокие требования к аграрному производству, удовлетворявшиеся, в том числе, за счет агротехни­ческих новшеств. Довольно быстрыми темпами развивалась город­ская промышленность. Росли объемы внутренней торговли, но не­сравненно большее значение имело развитие европейского и мирово­го рынков: Важнейшим фактором европейского промышленного и торгового развития была в этот период политика меркантилизма, проводившаяся практически всеми правительствами Европы и харак­теризовавшаяся высокими таможенными тарифами, жесткими прави­лами импорта и экспорта изделий, защитой интересов собственных купцов и поддержкой мануфактуристов.

Начался новый этап в истории европейской колонизации: Испа­ния, Португалия, Голландия отходят в тень, далеко вперед а освоении внеевропейского мира вырвались Англия и Франция. Начиная-с 1757 г., Ост-Индская английская кампания в течение приблизительно 100 лет захватила почти весь Индостан. Кроме того, Англия имела боль­шие колонии в Северной Америке, осваивала Австралию, посылая туда в основном осужденных на каторжные работы преступников.

В то же время колониальная экспансия европейских держав вы­нудила ряд стран Восточной Азии (Китай, Корею, Японию) взять по­литический курс на недопущение иностранцев и строгую изоляцию от внешнего мира. Стремление правителей этих стран отгородиться .от внешнего мира усиливало их экономическое отставание, консер­вировало отживавшие политические институты и формы идеологии.

Экономический рост, колониальная экспансия и политика мер­кантилизма вели к социальному возвышению торговой, промышлен­ной и финансовой буржуазии, ядра так называемого среднего класса. Лишенная привилегий дворянства и духовенства, буржуазия все бо­лезненнее воспринимала явное несоответствие между своим прини­женным социальным статусом и реальным общественным значением. Однако практически в каждой европейской стране восемнадцатого века дворянская аристократия продолжала доминировать во всех сферах жизни. Местные и провинциальные органы управления почти целиком состояли из дворян, им же принадлежали все заметные "госу­дарственные и церковные должности. Дворяне были освобождены от налогов, имели многочисленные феодальные права и привилегии.

Положение крестьянства также мало изменилось. По-прежнему большинство крестьян в Западной Европе (за исключением может быть Голландии и Норвегии, где они были свободными держателями земли) получали землю на правах феодальной ренты, платили много­численные подати и выполняли не менее многочисленные повинно­сти. В Восточной Европе сохранялось крепостное право с известны­ми последствиями. В то же время в Англии, в результате продолжав­шегося обезземеливания, крестьянство уже почти исчезло. Социаль­ные явления характеризовались также ускорением формирования пролетариата, но его роль в обществе была незначительной.

Рассмотренные выше основные политические и социально-экономические процессы, происходившие в мире в восемнадцатом столетии, находили свое отражение и в отдельных странах. В сопер­ничестве европейских государств прочное лидерство захватила Анг­лия. Своими победами Англия была обязана не только революции политической, не только активным развитием собственной промыш­ленности, но и революцией в технической мысли. Как никакая дру­гая европейская страна, Англия была богата техническими изобрете­ниями и -людьми, которые умели их использовать. В 1760-е годы она первой вступила в эпоху промышленного переворота и сразу же со­вершила мощный рывок вперед, оставив далеко позади другие госу­дарства. В 1771 г. предприниматель Аркрайт построил первую фаб­рику, на которой использовалась прядильная машина, приводившаяся в действие водяным колесом, а через 20 лет в Англии было уже 150 фабрик. В 1784 г. Дж. Уатт изобрел паровую машину. Началась но­вая, промышленная фаза развития капитализма.

Победоносное шествие капитализма, естественно, имело свои издержки. Крестьянство лишалось земли и разорялось. Рабочий день на фабриках длился 14-16 часов. Безжалостно использовались деше­вые детский и женский труд. Неудивительно, что рабочие ломали ма­шины, видя в них источник своих бед.

Однако остановить развернувшиеся процессы было невозмож­но, и страны, в которых они шли медленнее, неизбежно оттеснялись более сильными противниками. Так произошло с Голландией, первой европейской страной, в которой капитализм одержал победу над ста­рым строем, родиной самой ранней буржуазной революции. Но её процветание, основанное преимущественно на торгово-денежном ка­питале, оказалось непрочным. Промышленность развивалась слабо; не преуспела Голландия и в области технических изобретений. В ре­зультате, во второй половине XVIII в. Голландия, в недавнем про­шлом образцовая капиталистическая страна, уступила место Англии, и не только по уровню развития промышленности. Англия, ставшая сильной морской державой, превратилась в серьезного соперника Нидерландов на море.

Во Франции на протяжении XVIII в. капитализм постепенно вызревал в рамках старой системы. Это объясняется тем, что революци­онная ломка феодальных структур произошла поздно - в конце XVIII в., в результате Великой Французской революции (1789-1794). Это было событие мирового значения, оказавшее большое влияние на ход мирового развития.

Главным итогом революции было радикальное разрушение фео­дально-абсолютистского строя, утверждение буржуазного общества и расчистка путей для дальнейшего капиталистического развития Франции. Большое историческое значение имело также провозглашение Французской революцией демократических прав и свобод, первая в истории попытка основать буржуазно-демократическую республику с всеобщим избирательным правом (для мужчин).

На периферию европейского прогресса оказались оттесненными Германия, Испания, Италия, Скандинавия. Сочетание разнообразных исторических причин и, прежде всего, консервация средневековья, привело к их заметному отставанию, процессы модернизации и ут­верждения капитализма шли здесь замедленно и с большим трудом. Только во второй половине XVIII в. в Италии, Испании, Германии стали появляться крупные мануфактуры и капиталистические формы. Но медленный темп развития уже был задан, и преодоление дистан­ции, отделявшей периферию от центра, требовало много времени и усилий.

Одним из важнейших событий истории XVIII столетия стала американская революция. Она завершилась крушением господства Англии в 13 североамериканских колониях и образованием в 1776 г. Соединенных Штатов Америки - первой крупной республики с феде­ративным устройством, признававшей основные буржуазные прин­ципы: разделение властей, политическое равенство граждан, верхо­венство личной свободы, веротерпимости. Американская революция открыла путь быстрого наращивания потенциала модернизации. Ко­нечно, США ещё заметно отставали от передовых европейских стран, но новое государство обладало хорошей основой для развития капи­тализма.

На рубеже XVII- XVIII веков попытку модернизации, преодоле­ния отсталости, по сравнению с передовыми европейскими государ­ствами в экономическом, политическом и культурном развитии, предприняла Россия, Начало существенных перемен в жизни страны связано в именем царя-реформатора Петра I. Он занял российский престол вместе с братом Иваном в 1682 г. Однако фактическим пра­вителем стал в 1689 г., после достижения совершеннолетия.

В 1697-1698 гг. Петр I в составе большой делегации (известной как "Великое посольство") под чужим именем, побывал в Европе. За полтора года пребывания за границей Петр воочию увидел колос­сальную разницу между Европой и Россией того времени, получил важные уроки дипломатии, корабельного дела, других ремесел. Мно­гие исследователи деятельности Петра I считают, что именно эта по­ездка, а также начавшаяся в 1700 г. Северная война со Швецией, по­служили импульсом для глубоких политических и социально-экономических реформ, которые определили в конечном счете облик Петровской эпохи.

Что же можно выделить, как самое существенное в реформах Петра I, деятельности правительства?

В сфере экономики России в первой четверти России (как и на Западе) господствовала концепция меркантилизма и протекционизма. Поощрение "полезных и нужных" с точки зрения государства видов производства и промыслов сочеталось с запрещением и ограничени­ем выпуска "ненужных" товаров. Вершиной протекционистской политики правительства Петра I можно считать таможенный тариф 1724 г. Теперь размеры пошлин, взимаемых с заграничных товаров, зависели от способности отечественных предприятий удовлетворить потребности внутреннего рынка: чем больше тех или иных товаров выпускали русские мануфактуры, тем более высокая пошлина взималась при ввозе таких же товаров из-за границы.

Особой заботой Петра было развитие промышленности. Вместо 15-20 допетровских мануфактур за первую четверть XVIII в. было : создано около 100 предприятий (у некоторых исследователей - 200). Главное внимание уделялось металлургии, центр которой перемес­тился на Урал. В результате русская металлургия оказалась способ­ной полностью удовлетворить внутренние потребности в металле и даже продавать его за границу. В Москве и других районах центра России появились суконные, парусно-полотняные, кожевенные ману­фактуры. Впервые были построены бумажные, цементные, стеколь­ные заводы и даже шпалерная фабрика по производству обоев.

Рост промышленного производства сопровождался усилением феодальной эксплуатации, широким применением принудительного I труда на мануфактурах. К предприятиям приписывались государст­венные (черносошные) крестьяне, которые в XVIII в. составили зна­чительную категорию приписных крестьян. В 1721 г. был издан указ, разрешающий частным мануфактуристам покупать к своим заводам крепостных крестьян и использовать их для работы на заводе. Такие крестьяне получили название посессионных. Таким образом, ману­фактуры, которые на Западе были в основном капиталистическими предприятиями, в России развивались на крепостнической основе. Хотя, справедливости ради, следует заметить, что квали­фицированные работы на мануфактурах выполняли по большей части вольнонаемные.”

В области внутренней и внешней торговли в петровское время большую роль играла государственная монополия на заготовку и сбыт основных товаров (воск, щетина, лен, пенька, меха, сало, соль и др.), что значительна пополняло государственную казну. Центрами торговли были Москва, Астрахань, Новгород, а также крупные яр­марки. Развитию торговли и внутреннего всероссийского рынка спо­собствовало совершенствование путей сообщения, устройство кана­лов на водных магистралях (Ладожского, Вышневолоцкого и др.). Развитие внешней торговли активизировало получение широкого вы­хода в Балтийское море. В российском экспорте впервые появились промышленные товары. Экспорт товаров по стоимости примерно в два раза превышал импорт.

Сельское хозяйство при Петре развивалось медленно, в основ­ном экстенсивным путем (расширение посевных площадей за счет освоения новых районов, проникновения земледельческой колониза­ции в Поволжье, Урал и Сибирь). В деревне укреплялись и расши­рялись крепостнические отношения. Крепостное право было распро­странено на лично свободных "гулящих людей", а также на холопов, часть из которых до этого имела формальную возможность освобо­диться после смерти хозяина. При всем при этом сельское хозяйство в целом удовлетворяло возросшие внутренние и экспортные запросы.

Северная война, активная внутренняя и внешняя политика уси­ливают потребность государства в деньгах, которые оно получало за счет расширения косвенных (рыбный, медовый, банный, на бороды, на гробы и т.д.) и увеличения прямых (рекрутский, драгунский, кора­бельный, особые "сборы") налогов. Поиски новых источников дохо­дов привели к коренной реформе всей налоговой системы. После проведения в 1718-1724 гг. переписи населения подворное обложение было заменено подушной податью. Перепись учла 5,6 млн. податных душ, в том числе 5,4 млн. крестьян. Была установлена единая подать: с помещичьих крестьян - 74 коп., с государственных крестьян 1 руб. 14 коп., с посадских (ремесленников и купцов) -1 руб. 20 коп. К 1725 г. государственные доходы, по сравнению с 1701 г., выросли в 4 раза и составили 3,5 млн. руб., из которых 4,6 млн. руб. проходилось на подушную подать.

Государственное насилие, налоги, жесткий контроль вызывали довольно многочисленные выступления народных масс. Число бег­лых крестьян к концу царствования Петра 1 достигло 200 тысяч. В 1705-1706 гг. произошло восстание стрельцов в Астрахани, поводом для которого послужило насильственное брадобритие и обязательное ношение иноземной одежды. Наиболее мощным народным движени­ем петровского времени считается восстание казаков под руково­дством К. Булавина в 1707-1708 гг. Это выступление охватило Дон, Слободскую Украину и Поволжье.

В то же время серьезной оппозиции петровским реформам в вы­сших слоях российского общества не было. Историки насчитывают всего 3-4 заговора против царя среди поборников старины. Это го­ворит о том, что необходимость реформ осознавали многие. Правда, на стороне тех, кто отстаивал традиции Московского царства, был сын царя Алексей, погибший в борьбе с отцом. В целом, жесткая го­сударственная система контролировала ситуацию в обществе.

Важнейшим направлением преобразований Петра I было ре­формирование государственного управления, носившее всеобъем­лющий характер. В 1711 г. вместо Боярской думы был образован Правительствующий Сенат - высшее правительственное учреждение с судебными, административными, а иногда и законодательными функциями. Сенат состоял из 9 человек, назначенных лично Петром. Хотя Сенат был руководящим контролирующим органом, но и за его деятельностью был установлен контроль в лице генерал-прокурора. Ему подчинялись прокуроры, назначаемые во все правительственные учреждения.

Для тайного надзора за управлением и особенно за сбором и расходованием казенных сумм были введены должности фискалов. Ими руководил обер-фискал, входивший в состав Сената.

Взамен сложного и неповоротливого аппарата приказов (44 к концу XVII в.) в 1718-1720 гг. были учреждены коллегии по образу существовавших тогда в Швеции и некоторых других европейских странах. Всего было создано 11 коллегий со строгим разделением функций: Коллегия иностранных (чужестранных) дел. Военная, Ад­миралтейская, Вотчинная, Юстиц-коллегия, Камер-коллегия, Ревизион-коллегия, Коммерц-коллегия, Штатс-контор-коллегия, Берг-мануфактур-коллегия. На правах коллегии действовал основанный в 1720 г. Главный магистрат, руководивший работой городовых маги­стратов. Задачей новых учреждений, сменивших земские избы, явля­лось исполнение административно-полицейских и судебных функ­ций, развитие городских ремесел и торговли.

25 января 1721 г. Петр утвердил "Духовный регламент". На его основе была проведена коренная церковная реформа, ликвидировав­шая автономию церкви и полностью подчинившая её государству. Патриаршество в России было упразднено, а для управления церко­вью учреждена специальная духовная коллегия, преобразованная вскоре в Святейший правительствующий Синод. В его ведении нахо­дились чисто церковные дела: толкование церковных догм, борьба с ересями, смещение церковных должностных лиц, цензура духовных книг и т.д. С 1722 г. надзор за Синодом осуществлял обер-прокурор Синода, который назначался из светских лиц и фактически возглав­лял Синод, Это завершило церковную реформу и превратило Синод в составную часть государственного аппарата.

Особое место среди центральных учреждений занимал Преоб­раженский приказ, занимавшийся политическим сыском.

Созданную Петром систему государственного управления объе­динял новый порядок прохождения службы, который определяла "Табель о рангах" принятый в 1722 г.. Новый закон разделил службу на гражданскую, военную и придворную. Иерархическая лестница состояла теперь из 14 классов или рангов. "Табель о рангах" постави­ла во главу угла не знатность происхождения, а личные достоинства дворян, расширила доступ к государственной службе представителей других сословий. Всякий, получивший чин 8-го класса, становился дворянином.

Привлечению дворян к службе способствовал и принятый в 1714 г. указ о единонаследии, приравнявший поместья к вотчинам.” Поместные и вотчинные земли были объявлены "недвижимой" собст­венностью, которую нельзя было продавать, закладывать или делить на части. Вся недвижимая собственность могла быть передана только одному из наследников, а движимое имущество получали остальные дети и вдова, что мотивировалось необходимостью предотвращения измельчания помещичьих хозяйств. Однако главная цель указа 1714 г. состояла в том, чтобы принудить молодых дворян "хлеба своего искать службою, ученьем, торгами и прочим".

Наряду с укреплением центрального аппарата управления ещё раньше началась реформа местных учреждений. Вместо воеводской администрации с 1708 г. вводится губернская система управления. Первоначально страна была разделена на 8 губерний. Во главе их стояли губернаторы, в руках которых находилась вся полнота адми­нистративно-полицейской и судебной власти. В 1719 г. структура об­ластной администрации вновь изменилась. Основной административ­ной единицей становится провинция (их было около 50) во главе с воеводой. Губернии сохранились, но во власти губернаторов осталось управление губернским городом, и командование войсками, расквар­тированными на территории губернии. По остальным вопросам про­винциальные власти сносились непосредственно с коллегиями и Се­натом.

Итогом административных преобразований стало оформление в России абсолютной монархии. Петр I, принявший в 1721 г., после подписания Ништадского мира со Швецией, титул императора, полу­чил возможность неограниченно управлять страной при помощи пол­ностью зависимые от него чиновников.

Важнейшим результатом реформ Петра I стало создание совре­менной регулярной армии и флота. Реорганизация армии началась уже в 1698 г.. когда стали распускаться стрелецкие и создаваться ре­гулярные полки, с единообразной структурой, вооружением, обмун­дированием, дисциплиной, уставами. Армия пополнялась за счет рек­рутских наборов, проводимых из крестьян и других податных сосло­вий. Офицерский состав набирался из дворян, обучавшихся в рядах гвардейских полков (Семеновский и Преображенский) или в специ­ально организованных школах (Навигацкой, Артиллерийской и др.). К концу правления Петра в Русской армии числилось 130 тысяч че­ловек. Кроме того, около 70 тысяч находилось в гарнизонных войсках и свыше 100 тысяч - в нерегулярном войске, состоявшем преимуще­ственно из казаков.

Важным шагом было и создание отечественного военно-морского флота, начатое ещё зимой 1696 г. со строительства судов на реке Воронеж. На строительство флота в Воронеже было мобилизо­вано несколько десятков тысяч человек. И уже весной 1696 г. были готовы около 30 морских судов и более 1000 речных барж для пере­возки войск. Именно с их помощью Россия овладела в июле 1696 г. турецкой крепостью Азов, получив выход в Азовское море. В годы Северной войны основные усилия были сосредоточены на создании Балтийского флота. В 1708 г. был спущен первый 28-пушечный фре­гат на Балтике, а через 20 лет российский флот на Балтийском море был самым мощным: 32 линейных корабля, 16 фрегатов, 85 галер и других судов.

В результате военных реформ уже при жизни царя российская армия зарекомендовала себя одной из сильнейших в Европе, а оте­чественный флот стал господствовать на Балтике. Россия превраща­ется в европейскую державу, без участия которой отныне не может решаться ни один важный вопрос международной жизни.

Преобразования, охватившие все стороны жизни России в Пет­ровскую эпоху, не могли быть проведены без подъема общего культурного уровня населения, прежде всего господствующего класса. Активно вводится светское образование, появляются медицинские, инженерные, горные, военные, ремесленные и другие школы. В 1725 г. в Петербурге создана была Академия наук, бывшая не только об­щенациональным научным центром, но и базой для подготовки научных кадров. При ней был открыт университет и гимназия. Осуществ­лен переход от церковнославянского на гражданский шрифт. Развер­нуто издание светских книг, прежде всего учебных. В жизнь общест­ва входят светская живопись, театр, архитектура. Преодолевалась на­циональная замкнутость русской культуры.

В эпоху Петра I коренной ломке подверглись все традиционные представления о бытовом укладе жизни российского общества. Царь в приказном порядке вводит бритье бород, европейскую одежду, обя­зательное ношение мундиров для военных и гражданских чиновни­ков. Поведение молодых дворян в обществе регламентировалось западноевропейскими нормами, изложенными в книге "Юности чест­ное зерцало".

Петровские преобразования в сфере культуры, быта носили яр­ко выраженный политический характер, вводились зачастую насиль­ственными методами. Учеников в школы набирали с трудом. Про­свещение и культура светского характера во времена Петра охваты­вали очень узкий круг людей - 0,5 % населения. Подавляющее боль­шинство продолжало жить в традициях старины.

Таким образом, за чрезвычайно короткий срок в результате ре­форм Петра I Россия модернизируется, превращается в европейскую державу, которая по своей промышленной и военной силе не уступа­ла самым развитым странам того времени. Однако, оценка в целом деятельности Петра I, результатов и цены его преобразований уже с XVIII в. служит предметом острых дискуссий в обществе и историче­ской науке. Взгляд на реформы Петра как на глубокий поворот в жиз­ни общества, обновивший русское общество сверху до низу, придер­живается большинство ученых и общественных деятелей. Только од­ни из них (западники) считают этот переворот, "воссоединивший" Россию с Европой, великой заслугой Петра. А другие (русофилы, славянофилы или почвенники) утверждают обратное. По их мнению, Петр I изменил национальному началу в истории России и нанес вред естественному ходу развития страны. Даже среди тех, кто признает прогрессивность петровских реформ, многие считают, что она не стоила тягот и страданий, перенесенных Россией. Так, историк и один из лидеров кадетской партии П. Н. Милюков писал, что "ценой разорения Россия возведена была в ранг европейской державы". Эта неоднозначность оценок сохраняется и до сих пор.

В январе 1725 г. Петр I умирает. Ещё в 1722 г. он издал указ, по которому престол наследовал человек, названный в завещании им­ператора. Однако назвать своего наследника он не успел. С этого момента престол становится объектом борьбы различных придворных группировок. В результате история России с 1725 по 1762 год. харак­теризуется полосой дворцовых переворотов, в которых огромную роль играла гвардия. В условиях частых дворцовых переворотов и смены лиц, стояв­ших во главе государственного правления, конечно, не могло идти речи о продолжении и развитии крупных реформ, осуществленных в царствование. Петра I. Правительства, сменявшие друг друга, огра­ничивали свою деятельность мероприятиями частного характера. Так, дворянство добилось смягчения жестких петровских рамок пожиз­ненной государственной службы (до 25 лет), им разрешалось заво­дить свои мануфактуры, винокурение было объявлено дворянской монополией. Важные преобразования в сфере образования произош­ли в царствование дочери Петра 1 - Елизаветы. В 1741 г. в Академии наук появились национальные кадры. В 1755 г. при непосредствен­ном участии первого русского академика М.В. Ломоносова был от­крыт Московский университет с тремя факультетами - медицинским, юридическим и философским.

Как бы по инерции продолжалось развитие и русской экономи­ки. Это не значит что в хозяйстве России наблюдался застой. В это время феодально-крепостнический строй вступил в стадию разложе­ния, в его недрах начал складываться капиталистический уклад. Ут­рачивалась такая характерная черта феодального хозяйства как нату­ральная замкнутость. Крестьянское и помещичье хозяйство уста­навливают более или менее прочные связи с рынком. Развивается дворянское и купеческое предпринимательство в области промыш­ленности. Определенным критерием приспособления крестьянского хозяйства к товарно-денежным отношениям является развитие про­мыслов и уход крестьян на неземледельческие заработки. И, наконец, важнейшим показателем формирования капиталистического уклада считается появление капиталистической мануфактуры (особенно в легкой промышленности) с преобладанием вольнонаемного труда.

Но свидетельств таких существенных преобразований в эконо­мической и социально-политической жизни, которые были характер­ны для правления Петра I, практически не было. Непрерывная борьба за власть, внутриполитическая нестабильность снижали также эффек­тивность и внешней политики.

28 июля 1762 г. на русский престол в результате очередного дворцового переворота взошла Екатерина П, правившая 34 года. Это была высокообразованная, умная, деловая, энергичная, честолюбивая и лицемерная правительница. Уже первые годы царствования Ека­терины свидетельствовали о том, что она желает править самовлас­тно, но в то же время учитывать общественное мнение в стране и за рубежом. В 1763 г. Екатерина лишает Сенат законодательных прав, превращая его в чисто административный орган. В следующем году ликвидируется гетманство на Украине. 26 февраля 1764 г. был принят указ о секуляризации духовных владений и переводе монастырских крестьян в категорию государственных.

Около 2 млн. крестьян были переданы в управление коллегии экономии и обложены подушной податью.

Вместе с тем Екатерина, не желая существенно ограничивать свою власть, чувствовала потребность страны в преобразованиях ли­берального направления. Попытки либеральных реформ были осуще­ствлены на принципах "Просвещения" - идейного течения, возникше­го в Европе в ХVII в. Историческая и философская наука характери­зовали Просвещение как эпоху безграничной веры в человеческий ра­зум, в возможность перестроить общество на разумных основаниях. На основе идей Просвещения во второй половине ХVIII в. рядом ев­ропейских стран проводится политика просвещенного абсолютизма. Как явление, просвещенный абсолютизм характерен для стран со сравнительно медленным развитием капиталистических отношений, где дворянство сохраняло свои политические права и экономические привилегии. Сущность политики просвещенного абсолютизма за­ключалось в стремлении укрепить неограниченную власть монарха, сохранить самодержавный строй, права и привилегии дворянства. А, с другой стороны - облегчить приспособление дворянства к новым буржуазным отношениям, поиск новых форм взаимоотношений гос­подствующего класса с государственной организацией.

Своеобразной идеологической основой просвещенного абсолю­тизма являлись идеи французских (Монтескье, Дидро, Руссо, Воль­тер) и других просветителей, в основе которых лежали принципы "естественного права", признававшего равенство и свободу всех лю­дей от рождения и, следовательно, их одинаковые права. Нынешнее же человеческое общество, неразумное и несправедливое должно быть уничтожено; Существует оно только потому, что непросвещен­ный народ не понимает всей его несправедливости. Следовательно, требуется просвещение народа, а преобразования в обществе на разумных основаниях осуществит просвещенный монарх.

В практическом плане идеи просвещенного абсолютизма наи­более четко проявились в правовой области: в отделении суда от администрации и более правильном устройстве судебных органов; в признании принципа "презумпции невиновности"; в законодательном закреплении прав и привилегий сословий и общесословных органи­заций; в оформлении позитивного государственного права как суммы определенных юридических положений о полномочиях верховной власти и компетенции высших органов управления.

Просветительские идеи широко распространялись в Европе, и некоторые государи претендовали на роль "философа на троне". В их числе была и Екатерина II , объявившая себя последовательницей идей французских философов.

Политика просвещенного абсолютизма была достаточно проду­манной и гибкой. На либеральных идеях, по словам историка В. О. Ключевского, строилась проектированная система законодательства, они проводились как принципы в отдельных узаконениях, вводились в ежедневный оборот мнений, допускались как украшения правитель­ственного делопроизводства, проводились в частных беседах импе­ратрицы, в великосветских гостиных, в литературе и даже в школе как образовательное средство. К удивлению Европы, некоторые пе­чатные издания осмеливались даже критиковать императрицу. Вслед за веком, веря во всемогущие законы, Екатерина в каждый год своего царствования издавала их в среднем по 12 в месяц.

Одним из первых примеров либеральных начинаний Екатерины II стало учреждение в 1765 г. Вольного Экономического общества, призванного популяризировать передовые экономические знания и содействовать помещичьим нововведениям.

Но наиболее ярким воплощением принципов и пожеланий про­свещенного” абсолютизма стал "Наказ" Екатерины II Уложенной ко­миссии, написанный в 1765-1767 гг. Созыв комиссии был обусловлен необходимостью кодификации законов, так как действовавшее Со­борное Уложение 1649 г. устарело. А неоднократно предпринимав­шиеся попытки составления нового Уложения в первой половине ХVIII в. не были завершены.

В "Наказе" императрица высказывала мысли, навеянные идеями просветителей: об искоренении беззакония, жестокости, деспотизма, о распространении просвещения, об умножении народного благо­состояния. В то же время в "Наказе" обосновывалась "естествен­ность" неограниченного самодержавия в России и общественного не­равенства. Как и Петр I, Екатерина считала, что главное орудие пре­образования - власть, государство. Ставила Екатерина и проблему крепостничества. Но в окончательной редакции "Наказа" какие-либо конкретные подходы к решению крестьянского вопроса от­сутствовали.

Уложенная комиссия начала свою работу летом 1767 г. В ней было представлено 564 депутата от всех сословий, кроме крепостных крестьян. Поднимавшиеся в наказах и выступлениях депутатов воп­росы, как правило, не выходили за рамки сословных нужд. Дворян­ство требовало ограничения вмешательства государства в дела соб­ственников, отмены "Табели о рангах", утверждения своего исключи­тельного права на владение землей и крестьянами. Купечество доби­валось монополии на торгово-промышленную деятельность и раз­решения на использование крепостного труда в промышленности.

Наказы, которые шли от горожан, сельских обществ, были го­раздо прогрессивнее. В них звучали такие требования: учреждения академий, университетов, гимназий, городских и сельских школ; обеспечения веротерпимости; всесословного участия в местном са­моуправлении; ликвидации сословных различий.

Вопросом, вызвавшим оживленные прения, был крестьянский. Раздавались голоса о передаче помещичьих крестьян в управление особой коллегии, которая бы взимала с них подати и оброк в пользу помещиков, об установлении фиксированной законом феодальной ренты, предоставлением крепостным крестьянам права собственнос­ти на землю. Характер обсуждения вопроса о положении крестьян был неожиданным для правительства, встревожил его.

В декабре 1768 г., под предлогом войны с Османской империей, Уложенная комиссия, начавшая тяготить Екатерину, была распущена. Новый свод законов так и не был создан, хотя отдельные идеи, вы­сказывавшиеся в комиссии, использовались в правительственной практике 70-80 годов.

В контексте рассматриваемой проблемы отметим, что идеи уме­ренных просветителей разделяла в России не только императрица.

Либерализм второй половины ХVIII в., представленный такими именами, как А. П. Сумароков, Н. И. Панин, М. М. Херасков, А. Р. Воронцов и др., стремился усовершенствовать монархическое прав­ление путем реорганизации центральных государственных учрежде­ний, смягчения отношений между дворянством и крестьянством. Сторонниками радикальных преобразований европейского типа в России выступали А. Н. Радищев, Н. Н. Новиков. Вдохновленные идеями просветителей и Французской революции, они призывали к коренной ломке российского общества.

Таким образом, в общественно-политической мысли России второй половины XVIII в. были высказаны различные предположе­ния по вопросам дальнейшего развития государства. Консерваторы твердо стояли на позициях сохранения самодержавия и крепостниче­ства. К ним примыкали либерально настроенные дворяне, предла­гавшие, правда, меры смягчения абсолютной власти монарха и при­способления существующего строя к новым, развивавшимся в недрах феодализма капиталистическим отношениям. Наиболее последова­тельные просветители выступали с предположениями, реализация ко­торых должна была, по их мнению, положить конец крепостному праву, создать государство, основанное на действии твердых и не­преложных законов, обеспечивающих благоденствие граждан.

Но пойти по этому пути Россия не могла. Екатерина П, хотя и объявила себя последовательницей идей просветителей, на деле оста­валась самодержавной царицей крепостнической страны. В годы её царствования помещики ссылали своих крестьян в Сибирь, отправ­ляли на каторгу за дерзость. По указу 1767 г. крестьянам запрещалось жаловаться на помещиков. Крепостные крестьяне по-прежнему не являлись гражданами и не имели гражданских прав. Помещики при­сваивали себе даже права выдавать замуж и женить своих крестьян.

Усиление крепостнического гнёта обусловило обострение соци­альных противоречий в стране. Крестьяне, доведенные до отчаяния, бунтовали; убивали своих господ. Очень часты были в середине XVIII в. побеги крепостных. Своего апогея социальный кризис достигает в крестьянской войне 1773 -1775 гг. под предводительст­вом Е. Пугачева. Это была последняя и самая крупная крестьянская война в российской истории. И хотя она заметно отличалась от дви­жений Болотникова, Разина, Булавина, однако не утратила черт, при­сущих крестьянским войнам: стихийности, локальности, отсутствия четких представлений о будущем устройстве общества.

Восстание Е. Пугачева потрясло Екатерину II, способствовало изживанию у нее либеральных иллюзий. В последней четверти XVIII в. она укрепляла государственный аппарат, усиливала единоличие на всех ступенях государственного управления. Большое значение при­обрел Совет при высочайшем дворе, превратившийся в высший сове­щательный и распорядительный орган. Сенат был отодвинут на вто­рой план.

В 1775 г. особым "Учреждениям для управления губерний Рос­сийской империи" была проведена губернская реформа. Губернии были разукрупнены. К концу правление Екатерины их было 50. Гу­бернии делились на уезды. Промежуточная административная едини­ца -провинция, была ликвидирована. Во всех губернских и уездных учреждениях закреплялось привилегированное положение дворян-чиновников, судей, администраторов, избираемых дворянскими со­словными организациями или назначаемых свыше. Данная реформа имела значение и в экономическом плане. Губернские учреждения стали обладать столь обширными функциями, что отпала необходи­мость в ряде коллегий, и все они, кроме Военной, Морской, Ино­странной и Коммерц-коллегии, были упразднены.

Важной стороной губернской реформы стали судебные вопросы. Суд был отделен от администрации и полиция получила самостоя­тельное значение. Создана разветвленная система судов: граждан­ских, уголовных, сословных и т.д.

Одновременно с проведением областной реформы правительст­во осуществило ряд мер в пользу купечества. В 1775 г. был издан ма­нифест о свободе предпринимательства, разрешавший крестьянам за­ниматься предпринимательской деятельностью. С этого времени можно говорить о наличии устойчивого рынка свободной рабочей силы.

21 апреля 1785 г. была опубликована "Жалованная грамота бла­городному дворянству". В ней были сведены воедино и закреплены важнейшие привилегии дворянства: полное право распоряжаться соб­ственностью, заводить фабрики, заводы, право на торговлю, свобода от обязательной государственной службы, от податей, телесных нака­заний, подсудность только дворянскому суду, право беспрепят­ственного выезда за границу. Можно сделать вывод, что российское дворянство получало многие гражданские права, давно закрепленные в западном обществе для собственников. В грамоте сказывалась и ха­рактерная для России корпоративность: регулярно, раз в 3 года про­водить дворянское собрание в уезде и губернии, избирать губернских и уездных предводителей дворянства. В каждой губернии велся учет дворянства - этой цели служили "родословные книги".

Одновременно с “Жалованной грамотой' благородному дворян­ству”, в тот же день была издана "Грамота на права и выгоды городам Российской империи". Этот документ разделил городское население на 6 разрядов, определил права и обязанности каждого из них, а так­же вводил довольно сложную систему городского самоуправления. В целом., грамота подчеркивала значение города как центра торговли, ремесла, и промышленности, усилившееся значение купцов и пред­принимателей. Большое влияние на правительственный курс оказала Французская буржуазная революция. Стало окончательно ясно, что незадолго до своей смерти, Екатерина II окончательно прощается с идеями Просвещения. В 1790 г. за проникнутую революционным духом книгу "Путешествие из Петербурга в Москву" А.Н. Радищев был приговорен к смертной казни, замененной затем ссылкой на 10 лет в Сибирь., В Шлиссельбургскую крепость были заключены сто­ронник республики Ф. Кречетов и просветитель Н.И. Новиков.

Центральными вопросами внешней политики России во второй половине ХУШ в. являлись: обеспечение выхода к Черному морю; воссоединение с украинскими и белорусскими землями, ещё оста­вавшимися под властью Речи Посполитой.

Первая задана была решена в результате двух успешных войн с Османской империей (1768-1772, 1787-1791). Россия получала новые земли в Северном Причерноморье (от Днепра до Днестра), а также часть приазовских земель. В апреле 1783 г. к России был при­соединен Крым, где вскоре была основана главная база Черноморс­кого флота - Севастополь.

Воссоединение же с Россией украинских и белорусских земель, некогда составлявших с остальной Русью единое целое, произошло в результате трех разделов Польши (1772, 1793,1795) между Россией, Пруссией, и Австрией. К России отошли не только собственно укра­инские (за исключением Галиции) и белорусские земли, но и земли, никогда в состав Руси не входившие (Литва и Курляндия).

Во второй половине ХVIII в. определенные изменения происхо­дят и в области культуры. В 1782-86 гг. в России была проведена школьная реформа, создавшая систему единообразно организованных учебных учреждений с едиными учебными планами и общей методи­кой. Это были так называемые "народные училища" - главные (четы­рехклассные) в губернских городах и малые (двухклассные) в уездах. Сеть народных училищ быстро росла: в конце ХVIII в. их насчитыва­лось 288, в них обучались 22 тыс. человек.

Главным центром научной деятельности оставалась Академия наук; в 1755 г. к ней, как уже говорилось, прибавился Московский университет, в 1773 г. - Горное училище в Петербурге, в 1783 г. -Российская академия, занимавшаяся изучением русского языка и грамматики.

В литературе господствует классицизм (А. П. Сумароков), затем его сменяет романтизм ("Бедная Лиза" Н. М. Карамзина). В отличие от классицистов, прославлявших государственную. власть и человеческий разум, сентименталисты преимущественно обращались к внутреннему миру человека, его психологии и переживаниям.

В новый этап своего развития вступило изобразительное искус­ство. Так, его самостоятельным жанром стал пейзаж: (С.Ф. Щедрин, Ф.Я Алексеев). Официально признанным ведущим жанром являлась историческая живопись (А П. Лосенке, Б.И. Угрюмов). Наивысший взлет переживает портретное искусство (Ф.С. Рокотов, Д.Г. Левиц­кий).

Скульптура развивалась под преобладающим влиянием класси­цизма, направлявшего ваятелей на поиск образцов высокого искусст­ва в произведениях античности. (Э. М. Фальконе - конная статуя Пет­ра 1, Ф. И. Шубин - портретные бюсты П. А. Румянцева, М. В. Ломо­носова).

В архитектуре второй половины XVIII в. также господствует классицизм, использовавший античное наследие. Величайшим масте­ром русского классицизма был В.И. Баженов (Пашков дом в Москве). Наиболее ярким выразителем московской шкоты зодчества был М.Ф Казаков (Кремлевский Сенат, старый Московский университет).

Ярославский купец Ф. Волков стал создателем первого русского публичного профессионального театра (Ярославль, 1756 г.).

В целом, результаты правления Екатерины II достаточно весо­мы. С 19 до 36 млн. человек увеличилось население. Сумма государ­ственных доходов возросла более чем вчетверо. Число фабрик и ма­нуфактур выросло с 600 до 1200. Резко возросли: международный ав­торитет и влияние России. Безбородко, виднейший дипломат России времен Екатерины, говорил в конце своей карьеры, молодым колле­гам: "Не знаю: как будет при вас, а при нас ни одна пушка в Европе без позволения нашего выпалить не смела".

Екатерину сменил Павел I (1796-1801). Деспотическое правле­ние Павла, его внутренняя и внешняя политика вызывали острое не­довольство и даже ненависть различных кругов дворянства. Павел отменил некоторые положения "Жалованной грамоты дворянству", вновь ввел телесные наказания для дворян. В то же время несколько смягчил положение крестьянства, издав указ о запрещении барщин­ных работ по воскресеньям и о трехдневной барщине. Разрыв с Анг­лией тяжело отразился на русском помещике - англичане были традиционными покупателями сельскохозяйственной продукции. Офи­церство, чиновники не были уверены в завтрашнем дне, в любой мо­мент могла последовать опала. В результате уже с 1797 г. формирует­ся антипавловский заговор. В ночь на 12 марта 1801 г. Павел I был убит в Михайловском замке группой заговорщиков. XIX век в исто­рии России начался новым и последним дворцовым переворотом.

Таким образом, в ХVIII в. Россия превращается в передовую ев­ропейскую державу, экономический и военный потенциал которой не уступал самым развитым странам. Вместе с тем, по мере перехода Европы на капиталистические рельсы, долго сохранять это равенство крепостническая Россия уже не сможет.

ÂÅÊ ÏÐÎÑÂßÙÅÍÈß Â ÅÂÐÎÏÅ È ÐÎÑÑÈÈ

Îáùåé çàêîíîìåðíîñòüþ ìèðîâîãî ðàçâèòèÿ â âîñåìíàäöàòîì ñòîëåòèè ÿâëÿåòñÿ òåñíîå ïåðåïëåòåíèå õàðàêòåðíûõ ÷åðò "ñòàðîãî" è "íîâîãî" ìèðà, ñðåäíåâåêîâüÿ è ïîñëåäñòâèé àíãëèéñêîé ðåâîëþöèè XVII â., ïîêàçàâøåé äðóãèì ñòðàíàì ïóòü ê îáíîâëåíèþ.  Åâðîïå ïî-ïðåæíåìó ãîñïîäñòâîâàëî îáùåñòâî ñðåäíåâåêîâîãî òèïà. Õàðàêòåðíûì áûëî ïðåîáëàäàíèå êðåñòüÿíñêîãî íàñåëåíèÿ, ñîöèàëüíîå íåðàâåíñòâî, íàëè÷èå âûñîêèõ, ïîä÷àñ ðàçîðèòåëüíûõ äëÿ ýêîíîìèêè, íàëîãîâ. Ñåëüñêîå õîçÿéñòâî îñòàâàëîñü îñíîâîé ýêîíîìèêè. Ñðåäñòâà ñîîáùåíèÿ áûëè ðàçâèòû ïëîõî. Èñòî÷íèêîâ îáúåêòèâíîé èíôîðìàöèè íå õâàòàëî, îòñþäà ãîñïîäñòâî â îáùåñòâåííîì ìíåíèé ñëóõîâ è äîìûñëîâ. Íàêîíåö, íåîòúåìëåìûì ñâîéñòâîì "ñòàðîãî ïîðÿäêà" áûëî ãîñïîäñòâî íà êîíòèíåíòå àáñîëþòíûõ ìîíàðõèé (çà èñêëþ÷åíèåì Àíãëèè, Ãîëëàíäèè è íåñêîëüêèõ ìàëûõ ãîñóäàðñòâ), ïðåòåðïåâøèõ íåêîòîðóþ ýâîëþöèþ, íî íå óòðàòèâøèõ òåõ êà÷åñòâ, êîòîðûå îïðåäåëÿëè èõ ñóùíîñòü. 
Ñ äðóãîé ñòîðîíû, â íåäðàõ "ñòàðîãî ïîðÿäêà" øëè ïðîöåññû, ñâèäåòåëüñòâîâàâøèå î ïåðåìåíàõ è íàñòîÿòåëüíî òðåáîâàâøèå èõ. Áûñòðûé ðîñò íàñåëåíèÿ ïðåäúÿâëÿë âûñîêèå òðåáîâàíèÿ ê àãðàðíîìó ïðîèçâîäñòâó, óäîâëåòâîðÿâøèåñÿ, â òîì ÷èñëå, çà ñ÷åò àãðîòåõíè÷åñêèõ íîâøåñòâ. Äîâîëüíî áûñòðûìè òåìïàìè ðàçâèâàëàñü ãîðîäñêàÿ ïðîìûøëåííîñòü. Ðîñëè îáúåìû âíóòðåííåé òîðãîâëè, íî íåñðàâíåííî áîëüøåå çíà÷åíèå èìåëî ðàçâèòèå åâðîïåéñêîãî è ìèðîâîãî ðûíêîâ: Âàæíåéøèì ôàêòîðîì åâðîïåéñêîãî ïðîìûøëåííîãî è òîðãîâîãî ðàçâèòèÿ áûëà â ýòîò ïåðèîä ïîëèòèêà ìåðêàíòèëèçìà, ïðîâîäèâøàÿñÿ ïðàêòè÷åñêè âñåìè ïðàâèòåëüñòâàìè Åâðîïû è õàðàêòåðèçîâàâøàÿñÿ âûñîêèìè òàìîæåííûìè òàðèôàìè, æåñòêèìè ïðàâèëàìè èìïîðòà è ýêñïîðòà èçäåëèé, çàùèòîé èíòåðåñîâ ñîáñòâåííûõ êóïöîâ è ïîääåðæêîé ìàíóôàêòóðèñòîâ. 
Íà÷àëñÿ íîâûé ýòàï â èñòîðèè åâðîïåéñêîé êîëîíèçàöèè: Èñïàíèÿ, Ïîðòóãàëèÿ, Ãîëëàíäèÿ îòõîäÿò â òåíü, äàëåêî âïåðåä à îñâîåíèè âíååâðîïåéñêîãî ìèðà âûðâàëèñü Àíãëèÿ è Ôðàíöèÿ. Íà÷èíàÿ-ñ 1757 ã., Îñò-Èíäñêàÿ àíãëèéñêàÿ êàìïàíèÿ â òå÷åíèå ïðèáëèçèòåëüíî 100 ëåò çàõâàòèëà ïî÷òè âåñü Èíäîñòàí. Êðîìå òîãî, Àíãëèÿ èìåëà áîëüøèå êîëîíèè â Ñåâåðíîé Àìåðèêå, îñâàèâàëà Àâñòðàëèþ, ïîñûëàÿ òóäà â îñíîâíîì îñóæäåííûõ íà êàòîðæíûå ðàáîòû ïðåñòóïíèêîâ. 
 òî æå âðåìÿ êîëîíèàëüíàÿ ýêñïàíñèÿ åâðîïåéñêèõ äåðæàâ âûíóäèëà ðÿä ñòðàí Âîñòî÷íîé Àçèè (Êèòàé, Êîðåþ, ßïîíèþ) âçÿòü ïîëèòè÷åñêèé êóðñ íà íåäîïóùåíèå èíîñòðàíöåâ è ñòðîãóþ èçîëÿöèþ îò âíåøíåãî ìèðà. Ñòðåìëåíèå ïðàâèòåëåé ýòèõ ñòðàí îòãîðîäèòüñÿ .îò âíåøíåãî ìèðà óñèëèâàëî èõ ýêîíîìè÷åñêîå îòñòàâàíèå, êîíñåðâèðîâàëî îòæèâàâøèå ïîëèòè÷åñêèå èíñòèòóòû è ôîðìû èäåîëîãèè. 
Ýêîíîìè÷åñêèé ðîñò, êîëîíèàëüíàÿ ýêñïàíñèÿ è ïîëèòèêà ìåðêàíòèëèçìà âåëè ê ñîöèàëüíîìó âîçâûøåíèþ òîðãîâîé, ïðîìûøëåííîé è ôèíàíñîâîé áóðæóàçèè, ÿäðà òàê íàçûâàåìîãî ñðåäíåãî êëàññà. Ëèøåííàÿ ïðèâèëåãèé äâîðÿíñòâà è äóõîâåíñòâà, áóðæóàçèÿ âñå áîëåçíåííåå âîñïðèíèìàëà ÿâíîå íåñîîòâåòñòâèå ìåæäó ñâîèì ïðèíèæåííûì ñîöèàëüíûì ñòàòóñîì è ðåàëüíûì îáùåñòâåííûì çíà÷åíèåì. Îäíàêî ïðàêòè÷åñêè â êàæäîé åâðîïåéñêîé ñòðàíå âîñåìíàäöàòîãî âåêà äâîðÿíñêàÿ àðèñòîêðàòèÿ ïðîäîëæàëà äîìèíèðîâàòü âî âñåõ ñôåðàõ æèçíè. Ìåñòíûå è ïðîâèíöèàëüíûå îðãàíû óïðàâëåíèÿ ïî÷òè öåëèêîì ñîñòîÿëè èç äâîðÿí, èì æå ïðèíàäëåæàëè âñå çàìåòíûå "ãîñóäàðñòâåííûå è öåðêîâíûå äîëæíîñòè. Äâîðÿíå áûëè îñâîáîæäåíû îò íàëîãîâ, èìåëè ìíîãî÷èñëåííûå ôåîäàëüíûå ïðàâà è ïðèâèëåãèè. 
Ïîëîæåíèå êðåñòüÿíñòâà òàêæå ìàëî èçìåíèëîñü. Ïî-ïðåæíåìó áîëüøèíñòâî êðåñòüÿí â Çàïàäíîé Åâðîïå (çà èñêëþ÷åíèåì ìîæåò áûòü Ãîëëàíäèè è Íîðâåãèè, ãäå îíè áûëè ñâîáîäíûìè äåðæàòåëÿìè çåìëè) ïîëó÷àëè çåìëþ íà ïðàâàõ ôåîäàëüíîé ðåíòû, ïëàòèëè ìíîãî÷èñëåííûå ïîäàòè è âûïîëíÿëè íå ìåíåå ìíîãî÷èñëåííûå ïîâèííîñòè.  Âîñòî÷íîé Åâðîïå ñîõðàíÿëîñü êðåïîñòíîå ïðàâî ñ èçâåñòíûìè ïîñëåäñòâèÿìè.  òî æå âðåìÿ â Àíãëèè, â ðåçóëüòàòå ïðîäîëæàâøåãîñÿ îáåççåìåëèâàíèÿ, êðåñòüÿíñòâî óæå ïî÷òè èñ÷åçëî. Ñîöèàëüíûå ÿâëåíèÿ õàðàêòåðèçîâàëèñü òàêæå óñêîðåíèåì ôîðìèðîâàíèÿ ïðîëåòàðèàòà, íî åãî ðîëü â îáùåñòâå áûëà íåçíà÷èòåëüíîé. 
Ðàññìîòðåííûå âûøå îñíîâíûå ïîëèòè÷åñêèå è ñîöèàëüíî-ýêîíîìè÷åñêèå ïðîöåññû, ïðîèñõîäèâøèå â ìèðå â âîñåìíàäöàòîì ñòîëåòèè, íàõîäèëè ñâîå îòðàæåíèå è â îòäåëüíûõ ñòðàíàõ.  ñîïåðíè÷åñòâå åâðîïåéñêèõ ãîñóäàðñòâ ïðî÷íîå ëèäåðñòâî çàõâàòèëà Àíãëèÿ. Ñâîèìè ïîáåäàìè Àíãëèÿ áûëà îáÿçàíà íå òîëüêî ðåâîëþöèè ïîëèòè÷åñêîé, íå òîëüêî àêòèâíûì ðàçâèòèåì ñîáñòâåííîé ïðîìûøëåííîñòè, íî è ðåâîëþöèåé â òåõíè÷åñêîé ìûñëè. Êàê íèêàêàÿ äðóãàÿ åâðîïåéñêàÿ ñòðàíà, Àíãëèÿ áûëà áîãàòà òåõíè÷åñêèìè èçîáðåòåíèÿìè è -ëþäüìè, êîòîðûå óìåëè èõ èñïîëüçîâàòü.  1760-å ãîäû îíà ïåðâîé âñòóïèëà â ýïîõó ïðîìûøëåííîãî ïåðåâîðîòà è ñðàçó æå ñîâåðøèëà ìîùíûé ðûâîê âïåðåä, îñòàâèâ äàëåêî ïîçàäè äðóãèå ãîñóäàðñòâà.  1771 ã. ïðåäïðèíèìàòåëü Àðêðàéò ïîñòðîèë ïåðâóþ ôàáðèêó, íà êîòîðîé èñïîëüçîâàëàñü ïðÿäèëüíàÿ ìàøèíà, ïðèâîäèâøàÿñÿ â äåéñòâèå âîäÿíûì êîëåñîì, à ÷åðåç 20 ëåò â Àíãëèè áûëî óæå 150 ôàáðèê.  1784 ã. Äæ. Óàòò èçîáðåë ïàðîâóþ ìàøèíó. Íà÷àëàñü íîâàÿ, ïðîìûøëåííàÿ ôàçà ðàçâèòèÿ êàïèòàëèçìà. 
Ïîáåäîíîñíîå øåñòâèå êàïèòàëèçìà, åñòåñòâåííî, èìåëî ñâîè èçäåðæêè. Êðåñòüÿíñòâî ëèøàëîñü çåìëè è ðàçîðÿëîñü. Ðàáî÷èé äåíü íà ôàáðèêàõ äëèëñÿ 14-16 ÷àñîâ. Áåçæàëîñòíî èñïîëüçîâàëèñü äåøåâûå äåòñêèé è æåíñêèé òðóä. Íåóäèâèòåëüíî, ÷òî ðàáî÷èå ëîìàëè ìàøèíû, âèäÿ â íèõ èñòî÷íèê ñâîèõ áåä. 
Îäíàêî îñòàíîâèòü ðàçâåðíóâøèåñÿ ïðîöåññû áûëî íåâîçìîæíî, è ñòðàíû, â êîòîðûõ îíè øëè ìåäëåííåå, íåèçáåæíî îòòåñíÿëèñü áîëåå ñèëüíûìè ïðîòèâíèêàìè. Òàê ïðîèçîøëî ñ Ãîëëàíäèåé, ïåðâîé åâðîïåéñêîé ñòðàíîé, â êîòîðîé êàïèòàëèçì îäåðæàë ïîáåäó íàä ñòàðûì ñòðîåì, ðîäèíîé ñàìîé ðàííåé áóðæóàçíîé ðåâîëþöèè. Íî å¸ ïðîöâåòàíèå, îñíîâàííîå ïðåèìóùåñòâåííî íà òîðãîâî-äåíåæíîì êàïèòàëå, îêàçàëîñü íåïðî÷íûì. Ïðîìûøëåííîñòü ðàçâèâàëàñü ñëàáî; íå ïðåóñïåëà Ãîëëàíäèÿ è â îáëàñòè òåõíè÷åñêèõ èçîáðåòåíèé.  ðåçóëüòàòå, âî âòîðîé ïîëîâèíå XVIII â. Ãîëëàíäèÿ, â íåäàâíåì ïðîøëîì îáðàçöîâàÿ êàïèòàëèñòè÷åñêàÿ ñòðàíà, óñòóïèëà ìåñòî Àíãëèè, è íå òîëüêî ïî óðîâíþ ðàçâèòèÿ ïðîìûøëåííîñòè. Àíãëèÿ, ñòàâøàÿ ñèëüíîé ìîðñêîé äåðæàâîé, ïðåâðàòèëàñü â ñåðüåçíîãî ñîïåðíèêà Íèäåðëàíäîâ íà ìîðå. 
Âî Ôðàíöèè íà ïðîòÿæåíèè XVIII â. êàïèòàëèçì ïîñòåïåííî âûçðåâàë â ðàìêàõ ñòàðîé ñèñòåìû. Ýòî îáúÿñíÿåòñÿ òåì, ÷òî ðåâîëþöèîííàÿ ëîìêà ôåîäàëüíûõ ñòðóêòóð ïðîèçîøëà ïîçäíî - â êîíöå XVIII â., â ðåçóëüòàòå Âåëèêîé Ôðàíöóçñêîé ðåâîëþöèè (1789-1794). Ýòî áûëî ñîáûòèå ìèðîâîãî çíà÷åíèÿ, îêàçàâøåå áîëüøîå âëèÿíèå íà õîä ìèðîâîãî ðàçâèòèÿ. 
Ãëàâíûì èòîãîì ðåâîëþöèè áûëî ðàäèêàëüíîå ðàçðóøåíèå ôåîäàëüíî-àáñîëþòèñòñêîãî ñòðîÿ, óòâåðæäåíèå áóðæóàçíîãî îáùåñòâà è ðàñ÷èñòêà ïóòåé äëÿ äàëüíåéøåãî êàïèòàëèñòè÷åñêîãî ðàçâèòèÿ Ôðàíöèè. Áîëüøîå èñòîðè÷åñêîå çíà÷åíèå èìåëî òàêæå ïðîâîçãëàøåíèå Ôðàíöóçñêîé ðåâîëþöèåé äåìîêðàòè÷åñêèõ ïðàâ è ñâîáîä, ïåðâàÿ â èñòîðèè ïîïûòêà îñíîâàòü áóðæóàçíî-äåìîêðàòè÷åñêóþ ðåñïóáëèêó ñ âñåîáùèì èçáèðàòåëüíûì ïðàâîì (äëÿ ìóæ÷èí). 
Íà ïåðèôåðèþ åâðîïåéñêîãî ïðîãðåññà îêàçàëèñü îòòåñíåííûìè Ãåðìàíèÿ, Èñïàíèÿ, Èòàëèÿ, Ñêàíäèíàâèÿ. Ñî÷åòàíèå ðàçíîîáðàçíûõ èñòîðè÷åñêèõ ïðè÷èí è, ïðåæäå âñåãî, êîíñåðâàöèÿ ñðåäíåâåêîâüÿ, ïðèâåëî ê èõ çàìåòíîìó îòñòàâàíèþ, ïðîöåññû ìîäåðíèçàöèè è óòâåðæäåíèÿ êàïèòàëèçìà øëè çäåñü çàìåäëåííî è ñ áîëüøèì òðóäîì. Òîëüêî âî âòîðîé ïîëîâèíå XVIII â. â Èòàëèè, Èñïàíèè, Ãåðìàíèè ñòàëè ïîÿâëÿòüñÿ êðóïíûå ìàíóôàêòóðû è êàïèòàëèñòè÷åñêèå ôîðìû. Íî ìåäëåííûé òåìï ðàçâèòèÿ óæå áûë çàäàí, è ïðåîäîëåíèå äèñòàíöèè, îòäåëÿâøåé ïåðèôåðèþ îò öåíòðà, òðåáîâàëî ìíîãî âðåìåíè è óñèëèé. 
Îäíèì èç âàæíåéøèõ ñîáûòèé èñòîðèè XVIII ñòîëåòèÿ ñòàëà àìåðèêàíñêàÿ ðåâîëþöèÿ. Îíà çàâåðøèëàñü êðóøåíèåì ãîñïîäñòâà Àíãëèè â 13 ñåâåðîàìåðèêàíñêèõ êîëîíèÿõ è îáðàçîâàíèåì â 1776 ã. Ñîåäèíåííûõ Øòàòîâ Àìåðèêè - ïåðâîé êðóïíîé ðåñïóáëèêè ñ ôåäåðàòèâíûì óñòðîéñòâîì, ïðèçíàâàâøåé îñíîâíûå áóðæóàçíûå ïðèíöèïû: ðàçäåëåíèå âëàñòåé, ïîëèòè÷åñêîå ðàâåíñòâî ãðàæäàí, âåðõîâåíñòâî ëè÷íîé ñâîáîäû, âåðîòåðïèìîñòè. Àìåðèêàíñêàÿ ðåâîëþöèÿ îòêðûëà ïóòü áûñòðîãî íàðàùèâàíèÿ ïîòåíöèàëà ìîäåðíèçàöèè. Êîíå÷íî, ÑØÀ åù¸ çàìåòíî îòñòàâàëè îò ïåðåäîâûõ åâðîïåéñêèõ ñòðàí, íî íîâîå ãîñóäàðñòâî îáëàäàëî õîðîøåé îñíîâîé äëÿ ðàçâèòèÿ êàïèòàëèçìà. 
Íà ðóáåæå XVII- XVIII âåêîâ ïîïûòêó ìîäåðíèçàöèè, ïðåîäîëåíèÿ îòñòàëîñòè, ïî ñðàâíåíèþ ñ ïåðåäîâûìè åâðîïåéñêèìè ãîñóäàðñòâàìè â ýêîíîìè÷åñêîì, ïîëèòè÷åñêîì è êóëüòóðíîì ðàçâèòèè, ïðåäïðèíÿëà Ðîññèÿ, Íà÷àëî ñóùåñòâåííûõ ïåðåìåí â æèçíè ñòðàíû ñâÿçàíî â èìåíåì öàðÿ-ðåôîðìàòîðà Ïåòðà I. Îí çàíÿë ðîññèéñêèé ïðåñòîë âìåñòå ñ áðàòîì Èâàíîì â 1682 ã. Îäíàêî ôàêòè÷åñêèì ïðàâèòåëåì ñòàë â 1689 ã., ïîñëå äîñòèæåíèÿ ñîâåðøåííîëåòèÿ. 
 1697-1698 ãã. Ïåòð I â ñîñòàâå áîëüøîé äåëåãàöèè (èçâåñòíîé êàê "Âåëèêîå ïîñîëüñòâî") ïîä ÷óæèì èìåíåì, ïîáûâàë â Åâðîïå. Çà ïîëòîðà ãîäà ïðåáûâàíèÿ çà ãðàíèöåé Ïåòð âîî÷èþ óâèäåë êîëîññàëüíóþ ðàçíèöó ìåæäó Åâðîïîé è Ðîññèåé òîãî âðåìåíè, ïîëó÷èë âàæíûå óðîêè äèïëîìàòèè, êîðàáåëüíîãî äåëà, äðóãèõ ðåìåñåë. Ìíîãèå èññëåäîâàòåëè äåÿòåëüíîñòè Ïåòðà I ñ÷èòàþò, ÷òî èìåííî ýòà ïîåçäêà, à òàêæå íà÷àâøàÿñÿ â 1700 ã. Ñåâåðíàÿ âîéíà ñî Øâåöèåé, ïîñëóæèëè èìïóëüñîì äëÿ ãëóáîêèõ ïîëèòè÷åñêèõ è ñîöèàëüíî-ýêîíîìè÷åñêèõ ðåôîðì, êîòîðûå îïðåäåëèëè â êîíå÷íîì ñ÷åòå îáëèê Ïåòðîâñêîé ýïîõè. 
×òî æå ìîæíî âûäåëèòü, êàê ñàìîå ñóùåñòâåííîå â ðåôîðìàõ Ïåòðà I, äåÿòåëüíîñòè ïðàâèòåëüñòâà? 
 ñôåðå ýêîíîìèêè Ðîññèè â ïåðâîé ÷åòâåðòè Ðîññèè (êàê è íà  Çàïàäå) ãîñïîäñòâîâàëà êîíöåïöèÿ ìåðêàíòèëèçìà è ïðîòåêöèîíèçìà. Ïîîùðåíèå "ïîëåçíûõ è íóæíûõ" ñ òî÷êè çðåíèÿ ãîñóäàðñòâà âèäîâ ïðîèçâîäñòâà è ïðîìûñëîâ ñî÷åòàëîñü ñ çàïðåùåíèåì è îãðàíè÷åíèåì âûïóñêà "íåíóæíûõ" òîâàðîâ. Âåðøèíîé ïðîòåêöèîíèñòñêîé ïîëèòèêè ïðàâèòåëüñòâà Ïåòðà I ìîæíî ñ÷èòàòü òàìîæåííûé òàðèô 1724 ã. Òåïåðü ðàçìåðû ïîøëèí, âçèìàåìûõ ñ çàãðàíè÷íûõ òîâàðîâ, çàâèñåëè îò ñïîñîáíîñòè îòå÷åñòâåííûõ ïðåäïðèÿòèé óäîâëåòâîðèòü ïîòðåáíîñòè âíóòðåííåãî ðûíêà: ÷åì áîëüøå òåõ èëè èíûõ òîâàðîâ âûïóñêàëè ðóññêèå ìàíóôàêòóðû, òåì áîëåå âûñîêàÿ ïîøëèíà âçèìàëàñü ïðè ââîçå òàêèõ æå òîâàðîâ èç-çà ãðàíèöû. 
Îñîáîé çàáîòîé Ïåòðà áûëî ðàçâèòèå ïðîìûøëåííîñòè. Âìåñòî 15-20 äîïåòðîâñêèõ ìàíóôàêòóð çà ïåðâóþ ÷åòâåðòü XVIII â. áûëî : ñîçäàíî îêîëî 100 ïðåäïðèÿòèé (ó íåêîòîðûõ èññëåäîâàòåëåé - 200). Ãëàâíîå âíèìàíèå óäåëÿëîñü ìåòàëëóðãèè, öåíòð êîòîðîé ïåðåìåñòèëñÿ íà Óðàë.  ðåçóëüòàòå ðóññêàÿ ìåòàëëóðãèÿ îêàçàëàñü ñïîñîáíîé ïîëíîñòüþ óäîâëåòâîðèòü âíóòðåííèå ïîòðåáíîñòè â ìåòàëëå è äàæå ïðîäàâàòü åãî çà ãðàíèöó.  Ìîñêâå è äðóãèõ ðàéîíàõ öåíòðà Ðîññèè ïîÿâèëèñü ñóêîííûå, ïàðóñíî-ïîëîòíÿíûå, êîæåâåííûå ìàíóôàêòóðû. Âïåðâûå áûëè ïîñòðîåíû áóìàæíûå, öåìåíòíûå, ñòåêîëüíûå çàâîäû è äàæå øïàëåðíàÿ ôàáðèêà ïî ïðîèçâîäñòâó îáîåâ. 
Ðîñò ïðîìûøëåííîãî ïðîèçâîäñòâà ñîïðîâîæäàëñÿ óñèëåíèåì ôåîäàëüíîé ýêñïëóàòàöèè, øèðîêèì ïðèìåíåíèåì ïðèíóäèòåëüíîãî I òðóäà íà ìàíóôàêòóðàõ. Ê ïðåäïðèÿòèÿì ïðèïèñûâàëèñü ãîñóäàðñòâåííûå (÷åðíîñîøíûå) êðåñòüÿíå, êîòîðûå â XVIII â. ñîñòàâèëè çíà÷èòåëüíóþ êàòåãîðèþ ïðèïèñíûõ êðåñòüÿí.  1721 ã. áûë èçäàí óêàç, ðàçðåøàþùèé ÷àñòíûì ìàíóôàêòóðèñòàì ïîêóïàòü ê ñâîèì çàâîäàì êðåïîñòíûõ êðåñòüÿí è èñïîëüçîâàòü èõ äëÿ ðàáîòû íà çàâîäå. Òàêèå êðåñòüÿíå ïîëó÷èëè íàçâàíèå ïîñåññèîííûõ. Òàêèì îáðàçîì, ìàíóôàêòóðû, êîòîðûå íà Çàïàäå áûëè â îñíîâíîì êàïèòàëèñòè÷åñêèìè ïðåäïðèÿòèÿìè, â Ðîññèè ðàçâèâàëèñü íà êðåïîñòíè÷åñêîé îñíîâå. Õîòÿ, ñïðàâåäëèâîñòè ðàäè, ñëåäóåò çàìåòèòü, ÷òî êâàëèôèöèðîâàííûå ðàáîòû íà ìàíóôàêòóðàõ âûïîëíÿëè ïî áîëüøåé ÷àñòè âîëüíîíàåìíûå.” 
 îáëàñòè âíóòðåííåé è âíåøíåé òîðãîâëè â ïåòðîâñêîå âðåìÿ áîëüøóþ ðîëü èãðàëà ãîñóäàðñòâåííàÿ ìîíîïîëèÿ íà çàãîòîâêó è ñáûò îñíîâíûõ òîâàðîâ (âîñê, ùåòèíà, ëåí, ïåíüêà, ìåõà, ñàëî, ñîëü è äð.), ÷òî çíà÷èòåëüíà ïîïîëíÿëî ãîñóäàðñòâåííóþ êàçíó. Öåíòðàìè òîðãîâëè áûëè Ìîñêâà, Àñòðàõàíü, Íîâãîðîä, à òàêæå êðóïíûå ÿðìàðêè. Ðàçâèòèþ òîðãîâëè è âíóòðåííåãî âñåðîññèéñêîãî ðûíêà ñïîñîáñòâîâàëî ñîâåðøåíñòâîâàíèå ïóòåé ñîîáùåíèÿ, óñòðîéñòâî êàíàëîâ íà âîäíûõ ìàãèñòðàëÿõ (Ëàäîæñêîãî, Âûøíåâîëîöêîãî è äð.). Ðàçâèòèå âíåøíåé òîðãîâëè àêòèâèçèðîâàëî ïîëó÷åíèå øèðîêîãî âûõîäà â Áàëòèéñêîå ìîðå.  ðîññèéñêîì ýêñïîðòå âïåðâûå ïîÿâèëèñü ïðîìûøëåííûå òîâàðû. Ýêñïîðò òîâàðîâ ïî ñòîèìîñòè ïðèìåðíî â äâà ðàçà ïðåâûøàë èìïîðò. 
Ñåëüñêîå õîçÿéñòâî ïðè Ïåòðå ðàçâèâàëîñü ìåäëåííî, â îñíîâíîì ýêñòåíñèâíûì ïóòåì (ðàñøèðåíèå ïîñåâíûõ ïëîùàäåé çà ñ÷åò îñâîåíèÿ íîâûõ ðàéîíîâ, ïðîíèêíîâåíèÿ çåìëåäåëü÷åñêîé êîëîíèçàöèè â Ïîâîëæüå, Óðàë è Ñèáèðü).  äåðåâíå óêðåïëÿëèñü è ðàñøèðÿëèñü êðåïîñòíè÷åñêèå îòíîøåíèÿ. Êðåïîñòíîå ïðàâî áûëî ðàñïðîñòðàíåíî íà ëè÷íî ñâîáîäíûõ "ãóëÿùèõ ëþäåé", à òàêæå íà õîëîïîâ, ÷àñòü èç êîòîðûõ äî ýòîãî èìåëà ôîðìàëüíóþ âîçìîæíîñòü îñâîáîäèòüñÿ ïîñëå ñìåðòè õîçÿèíà. Ïðè âñåì ïðè ýòîì ñåëüñêîå õîçÿéñòâî â öåëîì óäîâëåòâîðÿëî âîçðîñøèå âíóòðåííèå è ýêñïîðòíûå çàïðîñû. 
Ñåâåðíàÿ âîéíà, àêòèâíàÿ âíóòðåííÿÿ è âíåøíÿÿ ïîëèòèêà óñèëèâàþò ïîòðåáíîñòü ãîñóäàðñòâà â äåíüãàõ, êîòîðûå îíî ïîëó÷àëî çà ñ÷åò ðàñøèðåíèÿ êîñâåííûõ (ðûáíûé, ìåäîâûé, áàííûé, íà áîðîäû, íà ãðîáû è ò.ä.) è óâåëè÷åíèÿ ïðÿìûõ (ðåêðóòñêèé, äðàãóíñêèé, êîðàáåëüíûé, îñîáûå "ñáîðû") íàëîãîâ. Ïîèñêè íîâûõ èñòî÷íèêîâ äîõîäîâ ïðèâåëè ê êîðåííîé ðåôîðìå âñåé íàëîãîâîé ñèñòåìû. Ïîñëå ïðîâåäåíèÿ â 1718-1724 ãã. ïåðåïèñè íàñåëåíèÿ ïîäâîðíîå îáëîæåíèå áûëî çàìåíåíî ïîäóøíîé ïîäàòüþ. Ïåðåïèñü ó÷ëà 5,6 ìëí. ïîäàòíûõ äóø, â òîì ÷èñëå 5,4 ìëí. êðåñòüÿí. Áûëà óñòàíîâëåíà åäèíàÿ ïîäàòü: ñ ïîìåùè÷üèõ êðåñòüÿí - 74 êîï., ñ ãîñóäàðñòâåííûõ êðåñòüÿí 1 ðóá. 14 êîï., ñ ïîñàäñêèõ (ðåìåñëåííèêîâ è êóïöîâ) -1 ðóá. 20 êîï. Ê 1725 ã. ãîñóäàðñòâåííûå äîõîäû, ïî ñðàâíåíèþ ñ 1701 ã., âûðîñëè â 4 ðàçà è ñîñòàâèëè 3,5 ìëí. ðóá., èç êîòîðûõ 4,6 ìëí. ðóá. ïðîõîäèëîñü íà ïîäóøíóþ ïîäàòü. 
Ãîñóäàðñòâåííîå íàñèëèå, íàëîãè, æåñòêèé êîíòðîëü âûçûâàëè äîâîëüíî ìíîãî÷èñëåííûå âûñòóïëåíèÿ íàðîäíûõ ìàññ. ×èñëî áåãëûõ êðåñòüÿí ê êîíöó öàðñòâîâàíèÿ Ïåòðà 1 äîñòèãëî 200 òûñÿ÷.  1705-1706 ãã. ïðîèçîøëî âîññòàíèå ñòðåëüöîâ â Àñòðàõàíè, ïîâîäîì äëÿ êîòîðîãî ïîñëóæèëî íàñèëüñòâåííîå áðàäîáðèòèå è îáÿçàòåëüíîå íîøåíèå èíîçåìíîé îäåæäû. Íàèáîëåå ìîùíûì íàðîäíûì äâèæåíèåì ïåòðîâñêîãî âðåìåíè ñ÷èòàåòñÿ âîññòàíèå êàçàêîâ ïîä ðóêîâîäñòâîì Ê. Áóëàâèíà â 1707-1708 ãã. Ýòî âûñòóïëåíèå îõâàòèëî Äîí, Ñëîáîäñêóþ Óêðàèíó è Ïîâîëæüå.
 òî æå âðåìÿ ñåðüåçíîé îïïîçèöèè ïåòðîâñêèì ðåôîðìàì â âûñøèõ ñëîÿõ ðîññèéñêîãî îáùåñòâà íå áûëî. Èñòîðèêè íàñ÷èòûâàþò âñåãî 3-4 çàãîâîðà ïðîòèâ öàðÿ ñðåäè ïîáîðíèêîâ ñòàðèíû. Ýòî ãîâîðèò î òîì, ÷òî íåîáõîäèìîñòü ðåôîðì îñîçíàâàëè ìíîãèå. Ïðàâäà, íà ñòîðîíå òåõ, êòî îòñòàèâàë òðàäèöèè Ìîñêîâñêîãî öàðñòâà, áûë ñûí öàðÿ Àëåêñåé, ïîãèáøèé â áîðüáå ñ îòöîì.  öåëîì, æåñòêàÿ ãîñóäàðñòâåííàÿ ñèñòåìà êîíòðîëèðîâàëà ñèòóàöèþ â îáùåñòâå. 
Âàæíåéøèì íàïðàâëåíèåì ïðåîáðàçîâàíèé Ïåòðà I áûëî ðåôîðìèðîâàíèå ãîñóäàðñòâåííîãî óïðàâëåíèÿ, íîñèâøåå âñåîáúåìëþùèé õàðàêòåð.  1711 ã. âìåñòî Áîÿðñêîé äóìû áûë îáðàçîâàí Ïðàâèòåëüñòâóþùèé Ñåíàò - âûñøåå ïðàâèòåëüñòâåííîå ó÷ðåæäåíèå ñ ñóäåáíûìè, àäìèíèñòðàòèâíûìè, à èíîãäà è çàêîíîäàòåëüíûìè ôóíêöèÿìè. Ñåíàò ñîñòîÿë èç 9 ÷åëîâåê, íàçíà÷åííûõ ëè÷íî Ïåòðîì. Õîòÿ Ñåíàò áûë ðóêîâîäÿùèì êîíòðîëèðóþùèì îðãàíîì, íî è çà åãî äåÿòåëüíîñòüþ áûë óñòàíîâëåí êîíòðîëü â ëèöå ãåíåðàë-ïðîêóðîðà. Åìó ïîä÷èíÿëèñü ïðîêóðîðû, íàçíà÷àåìûå âî âñå ïðàâèòåëüñòâåííûå ó÷ðåæäåíèÿ. 
Äëÿ òàéíîãî íàäçîðà çà óïðàâëåíèåì è îñîáåííî çà ñáîðîì è ðàñõîäîâàíèåì êàçåííûõ ñóìì áûëè ââåäåíû äîëæíîñòè ôèñêàëîâ. Èìè ðóêîâîäèë îáåð-ôèñêàë, âõîäèâøèé â ñîñòàâ Ñåíàòà. 
Âçàìåí ñëîæíîãî è íåïîâîðîòëèâîãî àïïàðàòà ïðèêàçîâ (44 ê êîíöó XVII â.) â 1718-1720 ãã. áûëè ó÷ðåæäåíû êîëëåãèè ïî îáðàçó ñóùåñòâîâàâøèõ òîãäà â Øâåöèè è íåêîòîðûõ äðóãèõ åâðîïåéñêèõ ñòðàíàõ. Âñåãî áûëî ñîçäàíî 11 êîëëåãèé ñî ñòðîãèì ðàçäåëåíèåì ôóíêöèé: Êîëëåãèÿ èíîñòðàííûõ (÷óæåñòðàííûõ) äåë. Âîåííàÿ, Àäìèðàëòåéñêàÿ, Âîò÷èííàÿ, Þñòèö-êîëëåãèÿ, Êàìåð-êîëëåãèÿ, Ðåâèçèîí-êîëëåãèÿ, Êîììåðö-êîëëåãèÿ, Øòàòñ-êîíòîð-êîëëåãèÿ, Áåðã-ìàíóôàêòóð-êîëëåãèÿ. Íà ïðàâàõ êîëëåãèè äåéñòâîâàë îñíîâàííûé â 1720 ã. Ãëàâíûé ìàãèñòðàò, ðóêîâîäèâøèé ðàáîòîé ãîðîäîâûõ ìàãèñòðàòîâ. Çàäà÷åé íîâûõ ó÷ðåæäåíèé, ñìåíèâøèõ çåìñêèå èçáû, ÿâëÿëîñü èñïîëíåíèå àäìèíèñòðàòèâíî-ïîëèöåéñêèõ è ñóäåáíûõ ôóíêöèé, ðàçâèòèå ãîðîäñêèõ ðåìåñåë è òîðãîâëè. 
25 ÿíâàðÿ 1721 ã. Ïåòð óòâåðäèë "Äóõîâíûé ðåãëàìåíò". Íà åãî îñíîâå áûëà ïðîâåäåíà êîðåííàÿ öåðêîâíàÿ ðåôîðìà, ëèêâèäèðîâàâøàÿ àâòîíîìèþ öåðêâè è ïîëíîñòüþ ïîä÷èíèâøàÿ å¸ ãîñóäàðñòâó. Ïàòðèàðøåñòâî â Ðîññèè áûëî óïðàçäíåíî, à äëÿ óïðàâëåíèÿ öåðêîâüþ ó÷ðåæäåíà ñïåöèàëüíàÿ äóõîâíàÿ êîëëåãèÿ, ïðåîáðàçîâàííàÿ âñêîðå â Ñâÿòåéøèé ïðàâèòåëüñòâóþùèé Ñèíîä.  åãî âåäåíèè íàõîäèëèñü ÷èñòî öåðêîâíûå äåëà: òîëêîâàíèå öåðêîâíûõ äîãì, áîðüáà ñ åðåñÿìè, ñìåùåíèå öåðêîâíûõ äîëæíîñòíûõ ëèö, öåíçóðà äóõîâíûõ êíèã è ò.ä. Ñ 1722 ã. íàäçîð çà Ñèíîäîì îñóùåñòâëÿë îáåð-ïðîêóðîð Ñèíîäà, êîòîðûé íàçíà÷àëñÿ èç ñâåòñêèõ ëèö è ôàêòè÷åñêè âîçãëàâëÿë Ñèíîä, Ýòî çàâåðøèëî öåðêîâíóþ ðåôîðìó è ïðåâðàòèëî Ñèíîä â ñîñòàâíóþ ÷àñòü ãîñóäàðñòâåííîãî àïïàðàòà. 
Îñîáîå ìåñòî ñðåäè öåíòðàëüíûõ ó÷ðåæäåíèé çàíèìàë Ïðåîáðàæåíñêèé ïðèêàç, çàíèìàâøèéñÿ ïîëèòè÷åñêèì ñûñêîì. 
Ñîçäàííóþ Ïåòðîì ñèñòåìó ãîñóäàðñòâåííîãî óïðàâëåíèÿ îáúåäèíÿë íîâûé ïîðÿäîê ïðîõîæäåíèÿ ñëóæáû, êîòîðûé îïðåäåëÿëà "Òàáåëü î ðàíãàõ" ïðèíÿòûé â 1722 ã.. Íîâûé çàêîí ðàçäåëèë ñëóæáó íà ãðàæäàíñêóþ, âîåííóþ è ïðèäâîðíóþ. Èåðàðõè÷åñêàÿ ëåñòíèöà ñîñòîÿëà òåïåðü èç 14 êëàññîâ èëè ðàíãîâ. "Òàáåëü î ðàíãàõ" ïîñòàâèëà âî ãëàâó óãëà íå çíàòíîñòü ïðîèñõîæäåíèÿ, à ëè÷íûå äîñòîèíñòâà äâîðÿí, ðàñøèðèëà äîñòóï ê ãîñóäàðñòâåííîé ñëóæáå ïðåäñòàâèòåëåé äðóãèõ ñîñëîâèé. Âñÿêèé, ïîëó÷èâøèé ÷èí 8-ãî êëàññà, ñòàíîâèëñÿ äâîðÿíèíîì. 
Ïðèâëå÷åíèþ äâîðÿí ê ñëóæáå ñïîñîáñòâîâàë è ïðèíÿòûé â 1714 ã. óêàç î åäèíîíàñëåäèè, ïðèðàâíÿâøèé ïîìåñòüÿ ê âîò÷èíàì.” Ïîìåñòíûå è âîò÷èííûå çåìëè áûëè îáúÿâëåíû "íåäâèæèìîé" ñîáñòâåííîñòüþ, êîòîðóþ íåëüçÿ áûëî ïðîäàâàòü, çàêëàäûâàòü èëè äåëèòü íà ÷àñòè. Âñÿ íåäâèæèìàÿ ñîáñòâåííîñòü ìîãëà áûòü ïåðåäàíà òîëüêî îäíîìó èç íàñëåäíèêîâ, à äâèæèìîå èìóùåñòâî ïîëó÷àëè îñòàëüíûå äåòè è âäîâà, ÷òî ìîòèâèðîâàëîñü íåîáõîäèìîñòüþ ïðåäîòâðàùåíèÿ èçìåëü÷àíèÿ ïîìåùè÷üèõ õîçÿéñòâ. Îäíàêî ãëàâíàÿ öåëü óêàçà 1714 ã. ñîñòîÿëà â òîì, ÷òîáû ïðèíóäèòü ìîëîäûõ äâîðÿí "õëåáà ñâîåãî èñêàòü ñëóæáîþ, ó÷åíüåì, òîðãàìè è ïðî÷èì". 
Íàðÿäó ñ óêðåïëåíèåì öåíòðàëüíîãî àïïàðàòà óïðàâëåíèÿ åù¸ ðàíüøå íà÷àëàñü ðåôîðìà ìåñòíûõ ó÷ðåæäåíèé. Âìåñòî âîåâîäñêîé àäìèíèñòðàöèè ñ 1708 ã. ââîäèòñÿ ãóáåðíñêàÿ ñèñòåìà óïðàâëåíèÿ. Ïåðâîíà÷àëüíî ñòðàíà áûëà ðàçäåëåíà íà 8 ãóáåðíèé. Âî ãëàâå èõ ñòîÿëè ãóáåðíàòîðû, â ðóêàõ êîòîðûõ íàõîäèëàñü âñÿ ïîëíîòà àäìèíèñòðàòèâíî-ïîëèöåéñêîé è ñóäåáíîé âëàñòè.  1719 ã. ñòðóêòóðà îáëàñòíîé àäìèíèñòðàöèè âíîâü èçìåíèëàñü. Îñíîâíîé àäìèíèñòðàòèâíîé åäèíèöåé ñòàíîâèòñÿ ïðîâèíöèÿ (èõ áûëî îêîëî 50) âî ãëàâå ñ âîåâîäîé. Ãóáåðíèè ñîõðàíèëèñü, íî âî âëàñòè ãóáåðíàòîðîâ îñòàëîñü óïðàâëåíèå ãóáåðíñêèì ãîðîäîì, è êîìàíäîâàíèå âîéñêàìè, ðàñêâàðòèðîâàííûìè íà òåððèòîðèè ãóáåðíèè. Ïî îñòàëüíûì âîïðîñàì ïðîâèíöèàëüíûå âëàñòè ñíîñèëèñü íåïîñðåäñòâåííî ñ êîëëåãèÿìè è Ñåíàòîì. 
Èòîãîì àäìèíèñòðàòèâíûõ ïðåîáðàçîâàíèé ñòàëî îôîðìëåíèå â Ðîññèè àáñîëþòíîé ìîíàðõèè. Ïåòð I, ïðèíÿâøèé â 1721 ã., ïîñëå ïîäïèñàíèÿ Íèøòàäñêîãî ìèðà ñî Øâåöèåé, òèòóë èìïåðàòîðà, ïîëó÷èë âîçìîæíîñòü íåîãðàíè÷åííî óïðàâëÿòü ñòðàíîé ïðè ïîìîùè ïîëíîñòüþ çàâèñèìûå îò íåãî ÷èíîâíèêîâ. 
Âàæíåéøèì ðåçóëüòàòîì ðåôîðì Ïåòðà I ñòàëî ñîçäàíèå ñîâðåìåííîé ðåãóëÿðíîé àðìèè è ôëîòà. Ðåîðãàíèçàöèÿ àðìèè íà÷àëàñü óæå â 1698 ã.. êîãäà ñòàëè ðàñïóñêàòüñÿ ñòðåëåöêèå è ñîçäàâàòüñÿ ðåãóëÿðíûå ïîëêè, ñ åäèíîîáðàçíîé ñòðóêòóðîé, âîîðóæåíèåì, îáìóíäèðîâàíèåì, äèñöèïëèíîé, óñòàâàìè. Àðìèÿ ïîïîëíÿëàñü çà ñ÷åò ðåêðóòñêèõ íàáîðîâ, ïðîâîäèìûõ èç êðåñòüÿí è äðóãèõ ïîäàòíûõ ñîñëîâèé. Îôèöåðñêèé ñîñòàâ íàáèðàëñÿ èç äâîðÿí, îáó÷àâøèõñÿ â ðÿäàõ ãâàðäåéñêèõ ïîëêîâ (Ñåìåíîâñêèé è Ïðåîáðàæåíñêèé) èëè â ñïåöèàëüíî îðãàíèçîâàííûõ øêîëàõ (Íàâèãàöêîé, Àðòèëëåðèéñêîé è äð.). Ê êîíöó ïðàâëåíèÿ Ïåòðà â Ðóññêîé àðìèè ÷èñëèëîñü 130 òûñÿ÷ ÷åëîâåê. Êðîìå òîãî, îêîëî 70 òûñÿ÷ íàõîäèëîñü â ãàðíèçîííûõ âîéñêàõ è ñâûøå 100 òûñÿ÷ - â íåðåãóëÿðíîì âîéñêå, ñîñòîÿâøåì ïðåèìóùåñòâåííî èç êàçàêîâ. 
Âàæíûì øàãîì áûëî è ñîçäàíèå îòå÷åñòâåííîãî âîåííî-ìîðñêîãî ôëîòà, íà÷àòîå åù¸ çèìîé 1696 ã. ñî ñòðîèòåëüñòâà ñóäîâ íà ðåêå Âîðîíåæ. Íà ñòðîèòåëüñòâî ôëîòà â Âîðîíåæå áûëî ìîáèëèçîâàíî íåñêîëüêî äåñÿòêîâ òûñÿ÷ ÷åëîâåê. È óæå âåñíîé 1696 ã. áûëè ãîòîâû îêîëî 30 ìîðñêèõ ñóäîâ è áîëåå 1000 ðå÷íûõ áàðæ äëÿ ïåðåâîçêè âîéñê. Èìåííî ñ èõ ïîìîùüþ Ðîññèÿ îâëàäåëà â èþëå 1696 ã. òóðåöêîé êðåïîñòüþ Àçîâ, ïîëó÷èâ âûõîä â Àçîâñêîå ìîðå.  ãîäû Ñåâåðíîé âîéíû îñíîâíûå óñèëèÿ áûëè ñîñðåäîòî÷åíû íà ñîçäàíèè Áàëòèéñêîãî ôëîòà.  1708 ã. áûë ñïóùåí ïåðâûé 28-ïóøå÷íûé ôðåãàò íà Áàëòèêå, à ÷åðåç 20 ëåò ðîññèéñêèé ôëîò íà Áàëòèéñêîì ìîðå áûë ñàìûì ìîùíûì: 32 ëèíåéíûõ êîðàáëÿ, 16 ôðåãàòîâ, 85 ãàëåð è äðóãèõ ñóäîâ. 
 ðåçóëüòàòå âîåííûõ ðåôîðì óæå ïðè æèçíè öàðÿ ðîññèéñêàÿ àðìèÿ çàðåêîìåíäîâàëà ñåáÿ îäíîé èç ñèëüíåéøèõ â Åâðîïå, à îòå÷åñòâåííûé ôëîò ñòàë ãîñïîäñòâîâàòü íà Áàëòèêå. Ðîññèÿ ïðåâðàùàåòñÿ â åâðîïåéñêóþ äåðæàâó, áåç ó÷àñòèÿ êîòîðîé îòíûíå íå ìîæåò ðåøàòüñÿ íè îäèí âàæíûé âîïðîñ ìåæäóíàðîäíîé æèçíè. 
Ïðåîáðàçîâàíèÿ, îõâàòèâøèå âñå ñòîðîíû æèçíè Ðîññèè â Ïåòðîâñêóþ ýïîõó, íå ìîãëè áûòü ïðîâåäåíû áåç ïîäúåìà îáùåãî êóëüòóðíîãî óðîâíÿ íàñåëåíèÿ, ïðåæäå âñåãî ãîñïîäñòâóþùåãî êëàññà. Àêòèâíî ââîäèòñÿ ñâåòñêîå îáðàçîâàíèå, ïîÿâëÿþòñÿ ìåäèöèíñêèå, èíæåíåðíûå, ãîðíûå, âîåííûå, ðåìåñëåííûå è äðóãèå øêîëû.  1725 ã. â Ïåòåðáóðãå ñîçäàíà áûëà Àêàäåìèÿ íàóê, áûâøàÿ íå òîëüêî îáùåíàöèîíàëüíûì íàó÷íûì öåíòðîì, íî è áàçîé äëÿ ïîäãîòîâêè íàó÷íûõ êàäðîâ. Ïðè íåé áûë îòêðûò óíèâåðñèòåò è ãèìíàçèÿ. Îñóùåñòâëåí ïåðåõîä îò öåðêîâíîñëàâÿíñêîãî íà ãðàæäàíñêèé øðèôò. Ðàçâåðíóòî èçäàíèå ñâåòñêèõ êíèã, ïðåæäå âñåãî ó÷åáíûõ.  æèçíü îáùåñòâà âõîäÿò ñâåòñêàÿ æèâîïèñü, òåàòð, àðõèòåêòóðà. Ïðåîäîëåâàëàñü íàöèîíàëüíàÿ çàìêíóòîñòü ðóññêîé êóëüòóðû. 
 ýïîõó Ïåòðà I êîðåííîé ëîìêå ïîäâåðãëèñü âñå òðàäèöèîííûå ïðåäñòàâëåíèÿ î áûòîâîì óêëàäå æèçíè ðîññèéñêîãî îáùåñòâà. Öàðü â ïðèêàçíîì ïîðÿäêå ââîäèò áðèòüå áîðîä, åâðîïåéñêóþ îäåæäó, îáÿçàòåëüíîå íîøåíèå ìóíäèðîâ äëÿ âîåííûõ è ãðàæäàíñêèõ ÷èíîâíèêîâ. Ïîâåäåíèå ìîëîäûõ äâîðÿí â îáùåñòâå ðåãëàìåíòèðîâàëîñü çàïàäíîåâðîïåéñêèìè íîðìàìè, èçëîæåííûìè â êíèãå "Þíîñòè ÷åñòíîå çåðöàëî". 
Ïåòðîâñêèå ïðåîáðàçîâàíèÿ â ñôåðå êóëüòóðû, áûòà íîñèëè ÿðêî âûðàæåííûé ïîëèòè÷åñêèé õàðàêòåð, ââîäèëèñü çà÷àñòóþ íàñèëüñòâåííûìè ìåòîäàìè. Ó÷åíèêîâ â øêîëû íàáèðàëè ñ òðóäîì. Ïðîñâåùåíèå è êóëüòóðà ñâåòñêîãî õàðàêòåðà âî âðåìåíà Ïåòðà îõâàòûâàëè î÷åíü óçêèé êðóã ëþäåé - 0,5 % íàñåëåíèÿ. Ïîäàâëÿþùåå áîëüøèíñòâî ïðîäîëæàëî æèòü â òðàäèöèÿõ ñòàðèíû. 
Òàêèì îáðàçîì, çà ÷ðåçâû÷àéíî êîðîòêèé ñðîê â ðåçóëüòàòå ðåôîðì Ïåòðà I Ðîññèÿ ìîäåðíèçèðóåòñÿ, ïðåâðàùàåòñÿ â åâðîïåéñêóþ äåðæàâó, êîòîðàÿ ïî ñâîåé ïðîìûøëåííîé è âîåííîé ñèëå íå óñòóïàëà ñàìûì ðàçâèòûì ñòðàíàì òîãî âðåìåíè. Îäíàêî, îöåíêà â öåëîì äåÿòåëüíîñòè Ïåòðà I, ðåçóëüòàòîâ è öåíû åãî ïðåîáðàçîâàíèé óæå ñ XVIII â. ñëóæèò ïðåäìåòîì îñòðûõ äèñêóññèé â îáùåñòâå è èñòîðè÷åñêîé íàóêå. Âçãëÿä íà ðåôîðìû Ïåòðà êàê íà ãëóáîêèé ïîâîðîò â æèçíè îáùåñòâà, îáíîâèâøèé ðóññêîå îáùåñòâî ñâåðõó äî íèçó, ïðèäåðæèâàåòñÿ áîëüøèíñòâî ó÷åíûõ è îáùåñòâåííûõ äåÿòåëåé. Òîëüêî îäíè èç íèõ (çàïàäíèêè) ñ÷èòàþò ýòîò ïåðåâîðîò, "âîññîåäèíèâøèé" Ðîññèþ ñ Åâðîïîé, âåëèêîé çàñëóãîé Ïåòðà. À äðóãèå (ðóñîôèëû, ñëàâÿíîôèëû èëè ïî÷âåííèêè) óòâåðæäàþò îáðàòíîå. Ïî èõ ìíåíèþ, Ïåòð I èçìåíèë íàöèîíàëüíîìó íà÷àëó â èñòîðèè Ðîññèè è íàíåñ âðåä åñòåñòâåííîìó õîäó ðàçâèòèÿ ñòðàíû. Äàæå ñðåäè òåõ, êòî ïðèçíàåò ïðîãðåññèâíîñòü ïåòðîâñêèõ ðåôîðì, ìíîãèå ñ÷èòàþò, ÷òî îíà íå ñòîèëà òÿãîò è ñòðàäàíèé, ïåðåíåñåííûõ Ðîññèåé. Òàê, èñòîðèê è îäèí èç ëèäåðîâ êàäåòñêîé ïàðòèè Ï. Í. Ìèëþêîâ ïèñàë, ÷òî "öåíîé ðàçîðåíèÿ Ðîññèÿ âîçâåäåíà áûëà â ðàíã åâðîïåéñêîé äåðæàâû". Ýòà íåîäíîçíà÷íîñòü îöåíîê ñîõðàíÿåòñÿ è äî ñèõ ïîð. 
 ÿíâàðå 1725 ã. Ïåòð I óìèðàåò. Åù¸ â 1722 ã. îí èçäàë óêàç, ïî êîòîðîìó ïðåñòîë íàñëåäîâàë ÷åëîâåê, íàçâàííûé â çàâåùàíèè èìïåðàòîðà. Îäíàêî íàçâàòü ñâîåãî íàñëåäíèêà îí íå óñïåë. Ñ ýòîãî ìîìåíòà ïðåñòîë ñòàíîâèòñÿ îáúåêòîì áîðüáû ðàçëè÷íûõ ïðèäâîðíûõ ãðóïïèðîâîê.  ðåçóëüòàòå èñòîðèÿ Ðîññèè ñ 1725 ïî 1762 ãîä. õàðàêòåðèçóåòñÿ ïîëîñîé äâîðöîâûõ ïåðåâîðîòîâ, â êîòîðûõ îãðîìíóþ ðîëü èãðàëà ãâàðäèÿ.  óñëîâèÿõ ÷àñòûõ äâîðöîâûõ ïåðåâîðîòîâ è ñìåíû ëèö, ñòîÿâøèõ âî ãëàâå ãîñóäàðñòâåííîãî ïðàâëåíèÿ, êîíå÷íî, íå ìîãëî èäòè ðå÷è î ïðîäîëæåíèè è ðàçâèòèè êðóïíûõ ðåôîðì, îñóùåñòâëåííûõ â öàðñòâîâàíèå. Ïåòðà I. Ïðàâèòåëüñòâà, ñìåíÿâøèå äðóã äðóãà, îãðàíè÷èâàëè ñâîþ äåÿòåëüíîñòü ìåðîïðèÿòèÿìè ÷àñòíîãî õàðàêòåðà. Òàê, äâîðÿíñòâî äîáèëîñü ñìÿã÷åíèÿ æåñòêèõ ïåòðîâñêèõ ðàìîê ïîæèçíåííîé ãîñóäàðñòâåííîé ñëóæáû (äî 25 ëåò), èì ðàçðåøàëîñü çàâîäèòü ñâîè ìàíóôàêòóðû, âèíîêóðåíèå áûëî îáúÿâëåíî äâîðÿíñêîé ìîíîïîëèåé. Âàæíûå ïðåîáðàçîâàíèÿ â ñôåðå îáðàçîâàíèÿ ïðîèçîøëè â öàðñòâîâàíèå äî÷åðè Ïåòðà 1 - Åëèçàâåòû.  1741 ã. â Àêàäåìèè íàóê ïîÿâèëèñü íàöèîíàëüíûå êàäðû.  1755 ã. ïðè íåïîñðåäñòâåííîì ó÷àñòèè ïåðâîãî ðóññêîãî àêàäåìèêà Ì.Â. Ëîìîíîñîâà áûë îòêðûò Ìîñêîâñêèé óíèâåðñèòåò ñ òðåìÿ ôàêóëüòåòàìè - ìåäèöèíñêèì, þðèäè÷åñêèì è ôèëîñîôñêèì. 
Êàê áû ïî èíåðöèè ïðîäîëæàëîñü ðàçâèòèå è ðóññêîé ýêîíîìèêè. Ýòî íå çíà÷èò ÷òî â õîçÿéñòâå Ðîññèè íàáëþäàëñÿ çàñòîé.  ýòî âðåìÿ ôåîäàëüíî-êðåïîñòíè÷åñêèé ñòðîé âñòóïèë â ñòàäèþ ðàçëîæåíèÿ, â åãî íåäðàõ íà÷àë ñêëàäûâàòüñÿ êàïèòàëèñòè÷åñêèé óêëàä. Óòðà÷èâàëàñü òàêàÿ õàðàêòåðíàÿ ÷åðòà ôåîäàëüíîãî õîçÿéñòâà êàê íàòóðàëüíàÿ çàìêíóòîñòü. Êðåñòüÿíñêîå è ïîìåùè÷üå õîçÿéñòâî óñòàíàâëèâàþò áîëåå èëè ìåíåå ïðî÷íûå ñâÿçè ñ ðûíêîì. Ðàçâèâàåòñÿ äâîðÿíñêîå è êóïå÷åñêîå ïðåäïðèíèìàòåëüñòâî â îáëàñòè ïðîìûøëåííîñòè. Îïðåäåëåííûì êðèòåðèåì ïðèñïîñîáëåíèÿ êðåñòüÿíñêîãî õîçÿéñòâà ê òîâàðíî-äåíåæíûì îòíîøåíèÿì ÿâëÿåòñÿ ðàçâèòèå ïðîìûñëîâ è óõîä êðåñòüÿí íà íåçåìëåäåëü÷åñêèå çàðàáîòêè. È, íàêîíåö, âàæíåéøèì ïîêàçàòåëåì ôîðìèðîâàíèÿ êàïèòàëèñòè÷åñêîãî óêëàäà ñ÷èòàåòñÿ ïîÿâëåíèå êàïèòàëèñòè÷åñêîé ìàíóôàêòóðû (îñîáåííî â ëåãêîé ïðîìûøëåííîñòè) ñ ïðåîáëàäàíèåì âîëüíîíàåìíîãî òðóäà. 
Íî ñâèäåòåëüñòâ òàêèõ ñóùåñòâåííûõ ïðåîáðàçîâàíèé â ýêîíîìè÷åñêîé è ñîöèàëüíî-ïîëèòè÷åñêîé æèçíè, êîòîðûå áûëè õàðàêòåðíû äëÿ ïðàâëåíèÿ Ïåòðà I, ïðàêòè÷åñêè íå áûëî. Íåïðåðûâíàÿ áîðüáà çà âëàñòü, âíóòðèïîëèòè÷åñêàÿ íåñòàáèëüíîñòü ñíèæàëè òàêæå ýôôåêòèâíîñòü è âíåøíåé ïîëèòèêè. 
28 èþëÿ 1762 ã. íà ðóññêèé ïðåñòîë â ðåçóëüòàòå î÷åðåäíîãî äâîðöîâîãî ïåðåâîðîòà âçîøëà Åêàòåðèíà Ï, ïðàâèâøàÿ 34 ãîäà. Ýòî áûëà âûñîêîîáðàçîâàííàÿ, óìíàÿ, äåëîâàÿ, ýíåðãè÷íàÿ, ÷åñòîëþáèâàÿ è ëèöåìåðíàÿ ïðàâèòåëüíèöà. Óæå ïåðâûå ãîäû öàðñòâîâàíèÿ Åêàòåðèíû ñâèäåòåëüñòâîâàëè î òîì, ÷òî îíà æåëàåò ïðàâèòü ñàìîâëàñòíî, íî â òî æå âðåìÿ ó÷èòûâàòü îáùåñòâåííîå ìíåíèå â ñòðàíå è çà ðóáåæîì.  1763 ã. Åêàòåðèíà ëèøàåò Ñåíàò çàêîíîäàòåëüíûõ ïðàâ, ïðåâðàùàÿ åãî â ÷èñòî àäìèíèñòðàòèâíûé îðãàí.  ñëåäóþùåì ãîäó ëèêâèäèðóåòñÿ ãåòìàíñòâî íà Óêðàèíå. 26 ôåâðàëÿ 1764 ã. áûë ïðèíÿò óêàç î ñåêóëÿðèçàöèè äóõîâíûõ âëàäåíèé è ïåðåâîäå ìîíàñòûðñêèõ êðåñòüÿí â êàòåãîðèþ ãîñóäàðñòâåííûõ. 
Îêîëî 2 ìëí. êðåñòüÿí áûëè ïåðåäàíû â óïðàâëåíèå êîëëåãèè ýêîíîìèè è îáëîæåíû ïîäóøíîé ïîäàòüþ. 
Âìåñòå ñ òåì Åêàòåðèíà, íå æåëàÿ ñóùåñòâåííî îãðàíè÷èâàòü ñâîþ âëàñòü, ÷óâñòâîâàëà ïîòðåáíîñòü ñòðàíû â ïðåîáðàçîâàíèÿõ ëèáåðàëüíîãî íàïðàâëåíèÿ. Ïîïûòêè ëèáåðàëüíûõ ðåôîðì áûëè îñóùåñòâëåíû íà ïðèíöèïàõ "Ïðîñâåùåíèÿ" - èäåéíîãî òå÷åíèÿ, âîçíèêøåãî â Åâðîïå â ÕVII â. Èñòîðè÷åñêàÿ è ôèëîñîôñêàÿ íàóêà õàðàêòåðèçîâàëè Ïðîñâåùåíèå êàê ýïîõó áåçãðàíè÷íîé âåðû â ÷åëîâå÷åñêèé ðàçóì, â âîçìîæíîñòü ïåðåñòðîèòü îáùåñòâî íà ðàçóìíûõ îñíîâàíèÿõ. Íà îñíîâå èäåé Ïðîñâåùåíèÿ âî âòîðîé ïîëîâèíå ÕVIII â. ðÿäîì åâðîïåéñêèõ ñòðàí ïðîâîäèòñÿ ïîëèòèêà ïðîñâåùåííîãî àáñîëþòèçìà. Êàê ÿâëåíèå, ïðîñâåùåííûé àáñîëþòèçì õàðàêòåðåí äëÿ ñòðàí ñî ñðàâíèòåëüíî ìåäëåííûì ðàçâèòèåì êàïèòàëèñòè÷åñêèõ îòíîøåíèé, ãäå äâîðÿíñòâî ñîõðàíÿëî ñâîè ïîëèòè÷åñêèå ïðàâà è ýêîíîìè÷åñêèå ïðèâèëåãèè. Ñóùíîñòü ïîëèòèêè ïðîñâåùåííîãî àáñîëþòèçìà çàêëþ÷àëîñü â ñòðåìëåíèè óêðåïèòü íåîãðàíè÷åííóþ âëàñòü ìîíàðõà, ñîõðàíèòü ñàìîäåðæàâíûé ñòðîé, ïðàâà è ïðèâèëåãèè äâîðÿíñòâà. À, ñ äðóãîé ñòîðîíû - îáëåã÷èòü ïðèñïîñîáëåíèå äâîðÿíñòâà ê íîâûì áóðæóàçíûì îòíîøåíèÿì, ïîèñê íîâûõ ôîðì âçàèìîîòíîøåíèé ãîñïîäñòâóþùåãî êëàññà ñ ãîñóäàðñòâåííîé îðãàíèçàöèåé. 
Ñâîåîáðàçíîé èäåîëîãè÷åñêîé îñíîâîé ïðîñâåùåííîãî àáñîëþòèçìà ÿâëÿëèñü èäåè ôðàíöóçñêèõ (Ìîíòåñêüå, Äèäðî, Ðóññî, Âîëüòåð) è äðóãèõ ïðîñâåòèòåëåé, â îñíîâå êîòîðûõ ëåæàëè ïðèíöèïû "åñòåñòâåííîãî ïðàâà", ïðèçíàâàâøåãî ðàâåíñòâî è ñâîáîäó âñåõ ëþäåé îò ðîæäåíèÿ è, ñëåäîâàòåëüíî, èõ îäèíàêîâûå ïðàâà. Íûíåøíåå æå ÷åëîâå÷åñêîå îáùåñòâî, íåðàçóìíîå è íåñïðàâåäëèâîå äîëæíî áûòü óíè÷òîæåíî; Ñóùåñòâóåò îíî òîëüêî ïîòîìó, ÷òî íåïðîñâåùåííûé íàðîä íå ïîíèìàåò âñåé åãî íåñïðàâåäëèâîñòè. Ñëåäîâàòåëüíî, òðåáóåòñÿ ïðîñâåùåíèå íàðîäà, à ïðåîáðàçîâàíèÿ â îáùåñòâå íà ðàçóìíûõ îñíîâàíèÿõ îñóùåñòâèò ïðîñâåùåííûé ìîíàðõ. 
 ïðàêòè÷åñêîì ïëàíå èäåè ïðîñâåùåííîãî àáñîëþòèçìà íàèáîëåå ÷åòêî ïðîÿâèëèñü â ïðàâîâîé îáëàñòè: â îòäåëåíèè ñóäà îò àäìèíèñòðàöèè è áîëåå ïðàâèëüíîì óñòðîéñòâå ñóäåáíûõ îðãàíîâ; â ïðèçíàíèè ïðèíöèïà "ïðåçóìïöèè íåâèíîâíîñòè"; â çàêîíîäàòåëüíîì çàêðåïëåíèè ïðàâ è ïðèâèëåãèé ñîñëîâèé è îáùåñîñëîâíûõ îðãàíèçàöèé; â îôîðìëåíèè ïîçèòèâíîãî ãîñóäàðñòâåííîãî ïðàâà êàê ñóììû îïðåäåëåííûõ þðèäè÷åñêèõ ïîëîæåíèé î ïîëíîìî÷èÿõ âåðõîâíîé âëàñòè è êîìïåòåíöèè âûñøèõ îðãàíîâ óïðàâëåíèÿ. 
Ïðîñâåòèòåëüñêèå èäåè øèðîêî ðàñïðîñòðàíÿëèñü â Åâðîïå, è íåêîòîðûå ãîñóäàðè ïðåòåíäîâàëè íà ðîëü "ôèëîñîôà íà òðîíå".  èõ ÷èñëå áûëà è Åêàòåðèíà II , îáúÿâèâøàÿ ñåáÿ ïîñëåäîâàòåëüíèöåé èäåé ôðàíöóçñêèõ ôèëîñîôîâ. 
Ïîëèòèêà ïðîñâåùåííîãî àáñîëþòèçìà áûëà äîñòàòî÷íî ïðîäóìàííîé è ãèáêîé. Íà ëèáåðàëüíûõ èäåÿõ, ïî ñëîâàì èñòîðèêà Â. Î. Êëþ÷åâñêîãî, ñòðîèëàñü ïðîåêòèðîâàííàÿ ñèñòåìà çàêîíîäàòåëüñòâà, îíè ïðîâîäèëèñü êàê ïðèíöèïû â îòäåëüíûõ óçàêîíåíèÿõ, ââîäèëèñü â åæåäíåâíûé îáîðîò ìíåíèé, äîïóñêàëèñü êàê óêðàøåíèÿ ïðàâèòåëüñòâåííîãî äåëîïðîèçâîäñòâà, ïðîâîäèëèñü â ÷àñòíûõ áåñåäàõ èìïåðàòðèöû, â âåëèêîñâåòñêèõ ãîñòèíûõ, â ëèòåðàòóðå è äàæå â øêîëå êàê îáðàçîâàòåëüíîå ñðåäñòâî. Ê óäèâëåíèþ Åâðîïû, íåêîòîðûå ïå÷àòíûå èçäàíèÿ îñìåëèâàëèñü äàæå êðèòèêîâàòü èìïåðàòðèöó. Âñëåä çà âåêîì, âåðÿ âî âñåìîãóùèå çàêîíû, Åêàòåðèíà â êàæäûé ãîä ñâîåãî öàðñòâîâàíèÿ èçäàâàëà èõ â ñðåäíåì ïî 12 â ìåñÿö. 
Îäíèì èç ïåðâûõ ïðèìåðîâ ëèáåðàëüíûõ íà÷èíàíèé Åêàòåðèíû II ñòàëî ó÷ðåæäåíèå â 1765 ã. Âîëüíîãî Ýêîíîìè÷åñêîãî îáùåñòâà, ïðèçâàííîãî ïîïóëÿðèçèðîâàòü ïåðåäîâûå ýêîíîìè÷åñêèå çíàíèÿ è ñîäåéñòâîâàòü ïîìåùè÷üèì íîâîââåäåíèÿì. 
Íî íàèáîëåå ÿðêèì âîïëîùåíèåì ïðèíöèïîâ è ïîæåëàíèé ïðîñâåùåííîãî” àáñîëþòèçìà ñòàë "Íàêàç" Åêàòåðèíû II Óëîæåííîé êîìèññèè, íàïèñàííûé â 1765-1767 ãã. Ñîçûâ êîìèññèè áûë îáóñëîâëåí íåîáõîäèìîñòüþ êîäèôèêàöèè çàêîíîâ, òàê êàê äåéñòâîâàâøåå Ñîáîðíîå Óëîæåíèå 1649 ã. óñòàðåëî. À íåîäíîêðàòíî ïðåäïðèíèìàâøèåñÿ ïîïûòêè ñîñòàâëåíèÿ íîâîãî Óëîæåíèÿ â ïåðâîé ïîëîâèíå ÕVIII â. íå áûëè çàâåðøåíû. 
 "Íàêàçå" èìïåðàòðèöà âûñêàçûâàëà ìûñëè, íàâåÿííûå èäåÿìè ïðîñâåòèòåëåé: îá èñêîðåíåíèè áåççàêîíèÿ, æåñòîêîñòè, äåñïîòèçìà, î ðàñïðîñòðàíåíèè ïðîñâåùåíèÿ, îá óìíîæåíèè íàðîäíîãî áëàãîñîñòîÿíèÿ.  òî æå âðåìÿ â "Íàêàçå" îáîñíîâûâàëàñü "åñòåñòâåííîñòü" íåîãðàíè÷åííîãî ñàìîäåðæàâèÿ â Ðîññèè è îáùåñòâåííîãî íåðàâåíñòâà. Êàê è Ïåòð I, Åêàòåðèíà ñ÷èòàëà, ÷òî ãëàâíîå îðóäèå ïðåîáðàçîâàíèÿ - âëàñòü, ãîñóäàðñòâî. Ñòàâèëà Åêàòåðèíà è ïðîáëåìó êðåïîñòíè÷åñòâà. Íî â îêîí÷àòåëüíîé ðåäàêöèè "Íàêàçà" êàêèå-ëèáî êîíêðåòíûå ïîäõîäû ê ðåøåíèþ êðåñòüÿíñêîãî âîïðîñà îòñóòñòâîâàëè. 
Óëîæåííàÿ êîìèññèÿ íà÷àëà ñâîþ ðàáîòó ëåòîì 1767 ã.  íåé áûëî ïðåäñòàâëåíî 564 äåïóòàòà îò âñåõ ñîñëîâèé, êðîìå êðåïîñòíûõ êðåñòüÿí. Ïîäíèìàâøèåñÿ â íàêàçàõ è âûñòóïëåíèÿõ äåïóòàòîâ âîïðîñû, êàê ïðàâèëî, íå âûõîäèëè çà ðàìêè ñîñëîâíûõ íóæä. Äâîðÿíñòâî òðåáîâàëî îãðàíè÷åíèÿ âìåøàòåëüñòâà ãîñóäàðñòâà â äåëà ñîáñòâåííèêîâ, îòìåíû "Òàáåëè î ðàíãàõ", óòâåðæäåíèÿ ñâîåãî èñêëþ÷èòåëüíîãî ïðàâà íà âëàäåíèå çåìëåé è êðåñòüÿíàìè. Êóïå÷åñòâî äîáèâàëîñü ìîíîïîëèè íà òîðãîâî-ïðîìûøëåííóþ äåÿòåëüíîñòü è ðàçðåøåíèÿ íà èñïîëüçîâàíèå êðåïîñòíîãî òðóäà â ïðîìûøëåííîñòè. 
Íàêàçû, êîòîðûå øëè îò ãîðîæàí, ñåëüñêèõ îáùåñòâ, áûëè ãîðàçäî ïðîãðåññèâíåå.  íèõ çâó÷àëè òàêèå òðåáîâàíèÿ: ó÷ðåæäåíèÿ àêàäåìèé, óíèâåðñèòåòîâ, ãèìíàçèé, ãîðîäñêèõ è ñåëüñêèõ øêîë; îáåñïå÷åíèÿ âåðîòåðïèìîñòè; âñåñîñëîâíîãî ó÷àñòèÿ â ìåñòíîì ñàìîóïðàâëåíèè; ëèêâèäàöèè ñîñëîâíûõ ðàçëè÷èé. 
Âîïðîñîì, âûçâàâøèì îæèâëåííûå ïðåíèÿ, áûë êðåñòüÿíñêèé. Ðàçäàâàëèñü ãîëîñà î ïåðåäà÷å ïîìåùè÷üèõ êðåñòüÿí â óïðàâëåíèå îñîáîé êîëëåãèè, êîòîðàÿ áû âçèìàëà ñ íèõ ïîäàòè è îáðîê â ïîëüçó ïîìåùèêîâ, îá óñòàíîâëåíèè ôèêñèðîâàííîé çàêîíîì ôåîäàëüíîé ðåíòû, ïðåäîñòàâëåíèåì êðåïîñòíûì êðåñòüÿíàì ïðàâà ñîáñòâåííîñòè íà çåìëþ. Õàðàêòåð îáñóæäåíèÿ âîïðîñà î ïîëîæåíèè êðåñòüÿí áûë íåîæèäàííûì äëÿ ïðàâèòåëüñòâà, âñòðåâîæèë åãî. 
 äåêàáðå 1768 ã., ïîä ïðåäëîãîì âîéíû ñ Îñìàíñêîé èìïåðèåé, Óëîæåííàÿ êîìèññèÿ, íà÷àâøàÿ òÿãîòèòü Åêàòåðèíó, áûëà ðàñïóùåíà. Íîâûé ñâîä çàêîíîâ òàê è íå áûë ñîçäàí, õîòÿ îòäåëüíûå èäåè, âûñêàçûâàâøèåñÿ â êîìèññèè, èñïîëüçîâàëèñü â ïðàâèòåëüñòâåííîé ïðàêòèêå 70-80 ãîäîâ. 
 êîíòåêñòå ðàññìàòðèâàåìîé ïðîáëåìû îòìåòèì, ÷òî èäåè óìåðåííûõ ïðîñâåòèòåëåé ðàçäåëÿëà â Ðîññèè íå òîëüêî èìïåðàòðèöà.
 Ëèáåðàëèçì âòîðîé ïîëîâèíû ÕVIII â., ïðåäñòàâëåííûé òàêèìè èìåíàìè, êàê À. Ï. Ñóìàðîêîâ, Í. È. Ïàíèí, Ì. Ì. Õåðàñêîâ, À. Ð. Âîðîíöîâ è äð., ñòðåìèëñÿ óñîâåðøåíñòâîâàòü ìîíàðõè÷åñêîå ïðàâëåíèå ïóòåì ðåîðãàíèçàöèè öåíòðàëüíûõ ãîñóäàðñòâåííûõ ó÷ðåæäåíèé, ñìÿã÷åíèÿ îòíîøåíèé ìåæäó äâîðÿíñòâîì è êðåñòüÿíñòâîì. Ñòîðîííèêàìè ðàäèêàëüíûõ ïðåîáðàçîâàíèé åâðîïåéñêîãî òèïà â Ðîññèè âûñòóïàëè À. Í. Ðàäèùåâ, Í. Í. Íîâèêîâ. Âäîõíîâëåííûå èäåÿìè ïðîñâåòèòåëåé è Ôðàíöóçñêîé ðåâîëþöèè, îíè ïðèçûâàëè ê êîðåííîé ëîìêå ðîññèéñêîãî îáùåñòâà. 
Òàêèì îáðàçîì, â îáùåñòâåííî-ïîëèòè÷åñêîé ìûñëè Ðîññèè âòîðîé ïîëîâèíû XVIII â. áûëè âûñêàçàíû ðàçëè÷íûå ïðåäïîëîæåíèÿ ïî âîïðîñàì äàëüíåéøåãî ðàçâèòèÿ ãîñóäàðñòâà. Êîíñåðâàòîðû òâåðäî ñòîÿëè íà ïîçèöèÿõ ñîõðàíåíèÿ ñàìîäåðæàâèÿ è êðåïîñòíè÷åñòâà. Ê íèì ïðèìûêàëè ëèáåðàëüíî íàñòðîåííûå äâîðÿíå, ïðåäëàãàâøèå, ïðàâäà, ìåðû ñìÿã÷åíèÿ àáñîëþòíîé âëàñòè ìîíàðõà è ïðèñïîñîáëåíèÿ ñóùåñòâóþùåãî ñòðîÿ ê íîâûì, ðàçâèâàâøèìñÿ â íåäðàõ ôåîäàëèçìà êàïèòàëèñòè÷åñêèì îòíîøåíèÿì. Íàèáîëåå ïîñëåäîâàòåëüíûå ïðîñâåòèòåëè âûñòóïàëè ñ ïðåäïîëîæåíèÿìè, ðåàëèçàöèÿ êîòîðûõ äîëæíà áûëà, ïî èõ ìíåíèþ, ïîëîæèòü êîíåö êðåïîñòíîìó ïðàâó, ñîçäàòü ãîñóäàðñòâî, îñíîâàííîå íà äåéñòâèè òâåðäûõ è íåïðåëîæíûõ çàêîíîâ, îáåñïå÷èâàþùèõ áëàãîäåíñòâèå ãðàæäàí. 
Íî ïîéòè ïî ýòîìó ïóòè Ðîññèÿ íå ìîãëà. Åêàòåðèíà Ï, õîòÿ è îáúÿâèëà ñåáÿ ïîñëåäîâàòåëüíèöåé èäåé ïðîñâåòèòåëåé, íà äåëå îñòàâàëàñü ñàìîäåðæàâíîé öàðèöåé êðåïîñòíè÷åñêîé ñòðàíû.  ãîäû å¸ öàðñòâîâàíèÿ ïîìåùèêè ññûëàëè ñâîèõ êðåñòüÿí â Ñèáèðü, îòïðàâëÿëè íà êàòîðãó çà äåðçîñòü. Ïî óêàçó 1767 ã. êðåñòüÿíàì çàïðåùàëîñü æàëîâàòüñÿ íà ïîìåùèêîâ. Êðåïîñòíûå êðåñòüÿíå ïî-ïðåæíåìó íå ÿâëÿëèñü ãðàæäàíàìè è íå èìåëè ãðàæäàíñêèõ ïðàâ. Ïîìåùèêè ïðèñâàèâàëè ñåáå äàæå ïðàâà âûäàâàòü çàìóæ è æåíèòü ñâîèõ êðåñòüÿí. 
Óñèëåíèå êðåïîñòíè÷åñêîãî ãí¸òà îáóñëîâèëî îáîñòðåíèå ñîöèàëüíûõ ïðîòèâîðå÷èé â ñòðàíå. Êðåñòüÿíå, äîâåäåííûå äî îò÷àÿíèÿ, áóíòîâàëè; óáèâàëè ñâîèõ ãîñïîä. Î÷åíü ÷àñòû áûëè â ñåðåäèíå XVIII â. ïîáåãè êðåïîñòíûõ. Ñâîåãî àïîãåÿ ñîöèàëüíûé êðèçèñ äîñòèãàåò â êðåñòüÿíñêîé âîéíå 1773 -1775 ãã. ïîä ïðåäâîäèòåëüñòâîì Å. Ïóãà÷åâà. Ýòî áûëà ïîñëåäíÿÿ è ñàìàÿ êðóïíàÿ êðåñòüÿíñêàÿ âîéíà â ðîññèéñêîé èñòîðèè. È õîòÿ îíà çàìåòíî îòëè÷àëàñü îò äâèæåíèé Áîëîòíèêîâà, Ðàçèíà, Áóëàâèíà, îäíàêî íå óòðàòèëà ÷åðò, ïðèñóùèõ êðåñòüÿíñêèì âîéíàì: ñòèõèéíîñòè, ëîêàëüíîñòè, îòñóòñòâèÿ ÷åòêèõ ïðåäñòàâëåíèé î áóäóùåì óñòðîéñòâå îáùåñòâà. 
Âîññòàíèå Å. Ïóãà÷åâà ïîòðÿñëî Åêàòåðèíó II, ñïîñîáñòâîâàëî èçæèâàíèþ ó íåå ëèáåðàëüíûõ èëëþçèé.  ïîñëåäíåé ÷åòâåðòè XVIII â. îíà óêðåïëÿëà ãîñóäàðñòâåííûé àïïàðàò, óñèëèâàëà åäèíîëè÷èå íà âñåõ ñòóïåíÿõ ãîñóäàðñòâåííîãî óïðàâëåíèÿ. Áîëüøîå çíà÷åíèå ïðèîáðåë Ñîâåò ïðè âûñî÷àéøåì äâîðå, ïðåâðàòèâøèéñÿ â âûñøèé ñîâåùàòåëüíûé è ðàñïîðÿäèòåëüíûé îðãàí. Ñåíàò áûë îòîäâèíóò íà âòîðîé ïëàí. 
 1775 ã. îñîáûì "Ó÷ðåæäåíèÿì äëÿ óïðàâëåíèÿ ãóáåðíèé Ðîññèéñêîé èìïåðèè" áûëà ïðîâåäåíà ãóáåðíñêàÿ ðåôîðìà. Ãóáåðíèè áûëè ðàçóêðóïíåíû. Ê êîíöó ïðàâëåíèå Åêàòåðèíû èõ áûëî 50. Ãóáåðíèè äåëèëèñü íà óåçäû. Ïðîìåæóòî÷íàÿ àäìèíèñòðàòèâíàÿ åäèíèöà -ïðîâèíöèÿ, áûëà ëèêâèäèðîâàíà. Âî âñåõ ãóáåðíñêèõ è óåçäíûõ ó÷ðåæäåíèÿõ çàêðåïëÿëîñü ïðèâèëåãèðîâàííîå ïîëîæåíèå äâîðÿí-÷èíîâíèêîâ, ñóäåé, àäìèíèñòðàòîðîâ, èçáèðàåìûõ äâîðÿíñêèìè ñîñëîâíûìè îðãàíèçàöèÿìè èëè íàçíà÷àåìûõ ñâûøå. Äàííàÿ ðåôîðìà èìåëà çíà÷åíèå è â ýêîíîìè÷åñêîì ïëàíå. Ãóáåðíñêèå ó÷ðåæäåíèÿ ñòàëè îáëàäàòü ñòîëü îáøèðíûìè ôóíêöèÿìè, ÷òî îòïàëà íåîáõîäèìîñòü â ðÿäå êîëëåãèé, è âñå îíè, êðîìå Âîåííîé, Ìîðñêîé, Èíîñòðàííîé è Êîììåðö-êîëëåãèè, áûëè óïðàçäíåíû. 
Âàæíîé ñòîðîíîé ãóáåðíñêîé ðåôîðìû ñòàëè ñóäåáíûå âîïðîñû. Ñóä áûë îòäåëåí îò àäìèíèñòðàöèè è ïîëèöèÿ ïîëó÷èëà ñàìîñòîÿòåëüíîå çíà÷åíèå. Ñîçäàíà ðàçâåòâëåííàÿ ñèñòåìà ñóäîâ: ãðàæäàíñêèõ, óãîëîâíûõ, ñîñëîâíûõ è ò.ä. 
Îäíîâðåìåííî ñ ïðîâåäåíèåì îáëàñòíîé ðåôîðìû ïðàâèòåëüñòâî îñóùåñòâèëî ðÿä ìåð â ïîëüçó êóïå÷åñòâà.  1775 ã. áûë èçäàí ìàíèôåñò î ñâîáîäå ïðåäïðèíèìàòåëüñòâà, ðàçðåøàâøèé êðåñòüÿíàì çàíèìàòüñÿ ïðåäïðèíèìàòåëüñêîé äåÿòåëüíîñòüþ. Ñ ýòîãî âðåìåíè ìîæíî ãîâîðèòü î íàëè÷èè óñòîé÷èâîãî ðûíêà ñâîáîäíîé ðàáî÷åé ñèëû. 
21 àïðåëÿ 1785 ã. áûëà îïóáëèêîâàíà "Æàëîâàííàÿ ãðàìîòà áëàãîðîäíîìó äâîðÿíñòâó".  íåé áûëè ñâåäåíû âîåäèíî è çàêðåïëåíû âàæíåéøèå ïðèâèëåãèè äâîðÿíñòâà: ïîëíîå ïðàâî ðàñïîðÿæàòüñÿ ñîáñòâåííîñòüþ, çàâîäèòü ôàáðèêè, çàâîäû, ïðàâî íà òîðãîâëþ, ñâîáîäà îò îáÿçàòåëüíîé ãîñóäàðñòâåííîé ñëóæáû, îò ïîäàòåé, òåëåñíûõ íàêàçàíèé, ïîäñóäíîñòü òîëüêî äâîðÿíñêîìó ñóäó, ïðàâî áåñïðåïÿòñòâåííîãî âûåçäà çà ãðàíèöó. Ìîæíî ñäåëàòü âûâîä, ÷òî ðîññèéñêîå äâîðÿíñòâî ïîëó÷àëî ìíîãèå ãðàæäàíñêèå ïðàâà, äàâíî çàêðåïëåííûå â çàïàäíîì îáùåñòâå äëÿ ñîáñòâåííèêîâ.  ãðàìîòå ñêàçûâàëàñü è õàðàêòåðíàÿ äëÿ Ðîññèè êîðïîðàòèâíîñòü: ðåãóëÿðíî, ðàç â 3 ãîäà ïðîâîäèòü äâîðÿíñêîå ñîáðàíèå â óåçäå è ãóáåðíèè, èçáèðàòü ãóáåðíñêèõ è óåçäíûõ ïðåäâîäèòåëåé äâîðÿíñòâà.  êàæäîé ãóáåðíèè âåëñÿ ó÷åò äâîðÿíñòâà - ýòîé öåëè ñëóæèëè "ðîäîñëîâíûå êíèãè". 
Îäíîâðåìåííî ñ “Æàëîâàííîé ãðàìîòîé' áëàãîðîäíîìó äâîðÿíñòâó”, â òîò æå äåíü áûëà èçäàíà "Ãðàìîòà íà ïðàâà è âûãîäû ãîðîäàì Ðîññèéñêîé èìïåðèè". Ýòîò äîêóìåíò ðàçäåëèë ãîðîäñêîå íàñåëåíèå íà 6 ðàçðÿäîâ, îïðåäåëèë ïðàâà è îáÿçàííîñòè êàæäîãî èç íèõ, à òàêæå ââîäèë äîâîëüíî ñëîæíóþ ñèñòåìó ãîðîäñêîãî ñàìîóïðàâëåíèÿ.  öåëîì., ãðàìîòà ïîä÷åðêèâàëà çíà÷åíèå ãîðîäà êàê öåíòðà òîðãîâëè, ðåìåñëà, è ïðîìûøëåííîñòè, óñèëèâøååñÿ çíà÷åíèå êóïöîâ è ïðåäïðèíèìàòåëåé. Áîëüøîå âëèÿíèå íà ïðàâèòåëüñòâåííûé êóðñ îêàçàëà Ôðàíöóçñêàÿ áóðæóàçíàÿ ðåâîëþöèÿ. Ñòàëî îêîí÷àòåëüíî ÿñíî, ÷òî íåçàäîëãî äî ñâîåé ñìåðòè, Åêàòåðèíà II îêîí÷àòåëüíî ïðîùàåòñÿ ñ èäåÿìè Ïðîñâåùåíèÿ.  1790 ã. çà ïðîíèêíóòóþ ðåâîëþöèîííûì äóõîì êíèãó "Ïóòåøåñòâèå èç Ïåòåðáóðãà â Ìîñêâó" À.Í. Ðàäèùåâ áûë ïðèãîâîðåí ê ñìåðòíîé êàçíè, çàìåíåííîé çàòåì ññûëêîé íà 10 ëåò â Ñèáèðü.,  Øëèññåëüáóðãñêóþ êðåïîñòü áûëè çàêëþ÷åíû ñòîðîííèê ðåñïóáëèêè Ô. Êðå÷åòîâ è ïðîñâåòèòåëü Í.È. Íîâèêîâ. 
Öåíòðàëüíûìè âîïðîñàìè âíåøíåé ïîëèòèêè Ðîññèè âî âòîðîé ïîëîâèíå ÕÓØ â. ÿâëÿëèñü: îáåñïå÷åíèå âûõîäà ê ×åðíîìó ìîðþ; âîññîåäèíåíèå ñ óêðàèíñêèìè è áåëîðóññêèìè çåìëÿìè, åù¸ îñòàâàâøèìèñÿ ïîä âëàñòüþ Ðå÷è Ïîñïîëèòîé. 
Ïåðâàÿ çàäàíà áûëà ðåøåíà â ðåçóëüòàòå äâóõ óñïåøíûõ âîéí ñ Îñìàíñêîé èìïåðèåé (1768-1772, 1787-1791). Ðîññèÿ ïîëó÷àëà íîâûå çåìëè â Ñåâåðíîì Ïðè÷åðíîìîðüå (îò Äíåïðà äî Äíåñòðà), à òàêæå ÷àñòü ïðèàçîâñêèõ çåìåëü.  àïðåëå 1783 ã. ê Ðîññèè áûë ïðèñîåäèíåí Êðûì, ãäå âñêîðå áûëà îñíîâàíà ãëàâíàÿ áàçà ×åðíîìîðñêîãî ôëîòà - Ñåâàñòîïîëü. 
Âîññîåäèíåíèå æå ñ Ðîññèåé óêðàèíñêèõ è áåëîðóññêèõ çåìåëü, íåêîãäà ñîñòàâëÿâøèõ ñ îñòàëüíîé Ðóñüþ åäèíîå öåëîå, ïðîèçîøëî â ðåçóëüòàòå òðåõ ðàçäåëîâ Ïîëüøè (1772, 1793,1795) ìåæäó Ðîññèåé, Ïðóññèåé, è Àâñòðèåé. Ê Ðîññèè îòîøëè íå òîëüêî ñîáñòâåííî óêðàèíñêèå (çà èñêëþ÷åíèåì Ãàëèöèè) è áåëîðóññêèå çåìëè, íî è çåìëè, íèêîãäà â ñîñòàâ Ðóñè íå âõîäèâøèå (Ëèòâà è Êóðëÿíäèÿ). 
Âî âòîðîé ïîëîâèíå ÕVIII â. îïðåäåëåííûå èçìåíåíèÿ ïðîèñõîäÿò è â îáëàñòè êóëüòóðû.  1782-86 ãã. â Ðîññèè áûëà ïðîâåäåíà øêîëüíàÿ ðåôîðìà, ñîçäàâøàÿ ñèñòåìó åäèíîîáðàçíî îðãàíèçîâàííûõ ó÷åáíûõ ó÷ðåæäåíèé ñ åäèíûìè ó÷åáíûìè ïëàíàìè è îáùåé ìåòîäèêîé. Ýòî áûëè òàê íàçûâàåìûå "íàðîäíûå ó÷èëèùà" - ãëàâíûå (÷åòûðåõêëàññíûå) â ãóáåðíñêèõ ãîðîäàõ è ìàëûå (äâóõêëàññíûå) â óåçäàõ. Ñåòü íàðîäíûõ ó÷èëèù áûñòðî ðîñëà: â êîíöå ÕVIII â. èõ íàñ÷èòûâàëîñü 288, â íèõ îáó÷àëèñü 22 òûñ. ÷åëîâåê. 
Ãëàâíûì öåíòðîì íàó÷íîé äåÿòåëüíîñòè îñòàâàëàñü Àêàäåìèÿ íàóê; â 1755 ã. ê íåé, êàê óæå ãîâîðèëîñü, ïðèáàâèëñÿ Ìîñêîâñêèé óíèâåðñèòåò, â 1773 ã. - Ãîðíîå ó÷èëèùå â Ïåòåðáóðãå, â 1783 ã. -Ðîññèéñêàÿ àêàäåìèÿ, çàíèìàâøàÿñÿ èçó÷åíèåì ðóññêîãî ÿçûêà è ãðàììàòèêè.
 ëèòåðàòóðå ãîñïîäñòâóåò êëàññèöèçì (À. Ï. Ñóìàðîêîâ), çàòåì åãî ñìåíÿåò ðîìàíòèçì ("Áåäíàÿ Ëèçà" Í. Ì. Êàðàìçèíà).  îòëè÷èå îò êëàññèöèñòîâ, ïðîñëàâëÿâøèõ ãîñóäàðñòâåííóþ. âëàñòü è ÷åëîâå÷åñêèé ðàçóì, ñåíòèìåíòàëèñòû ïðåèìóùåñòâåííî îáðàùàëèñü ê âíóòðåííåìó ìèðó ÷åëîâåêà, åãî ïñèõîëîãèè è ïåðåæèâàíèÿì. 
 íîâûé ýòàï ñâîåãî ðàçâèòèÿ âñòóïèëî èçîáðàçèòåëüíîå èñêóññòâî. Òàê, åãî ñàìîñòîÿòåëüíûì æàíðîì ñòàë ïåéçàæ: (Ñ.Ô. Ùåäðèí, Ô.ß Àëåêñååâ). Îôèöèàëüíî ïðèçíàííûì âåäóùèì æàíðîì ÿâëÿëàñü èñòîðè÷åñêàÿ æèâîïèñü (À Ï. Ëîñåíêå, Á.È. Óãðþìîâ). Íàèâûñøèé âçëåò ïåðåæèâàåò ïîðòðåòíîå èñêóññòâî (Ô.Ñ. Ðîêîòîâ, Ä.Ã. Ëåâèöêèé). 
Ñêóëüïòóðà ðàçâèâàëàñü ïîä ïðåîáëàäàþùèì âëèÿíèåì êëàññèöèçìà, íàïðàâëÿâøåãî âàÿòåëåé íà ïîèñê îáðàçöîâ âûñîêîãî èñêóññòâà â ïðîèçâåäåíèÿõ àíòè÷íîñòè. (Ý. Ì. Ôàëüêîíå - êîííàÿ ñòàòóÿ Ïåòðà 1, Ô. È. Øóáèí - ïîðòðåòíûå áþñòû Ï. À. Ðóìÿíöåâà, Ì. Â. Ëîìîíîñîâà). 
 àðõèòåêòóðå âòîðîé ïîëîâèíû XVIII â. òàêæå ãîñïîäñòâóåò êëàññèöèçì, èñïîëüçîâàâøèé àíòè÷íîå íàñëåäèå. Âåëè÷àéøèì ìàñòåðîì ðóññêîãî êëàññèöèçìà áûë Â.È. Áàæåíîâ (Ïàøêîâ äîì â Ìîñêâå). Íàèáîëåå ÿðêèì âûðàçèòåëåì ìîñêîâñêîé øêîòû çîä÷åñòâà áûë Ì.Ô Êàçàêîâ (Êðåìëåâñêèé Ñåíàò, ñòàðûé Ìîñêîâñêèé óíèâåðñèòåò). 
ßðîñëàâñêèé êóïåö Ô. Âîëêîâ ñòàë ñîçäàòåëåì ïåðâîãî ðóññêîãî ïóáëè÷íîãî ïðîôåññèîíàëüíîãî òåàòðà (ßðîñëàâëü, 1756 ã.). 
 öåëîì, ðåçóëüòàòû ïðàâëåíèÿ Åêàòåðèíû II äîñòàòî÷íî âåñîìû. Ñ 19 äî 36 ìëí. ÷åëîâåê óâåëè÷èëîñü íàñåëåíèå. Ñóììà ãîñóäàðñòâåííûõ äîõîäîâ âîçðîñëà áîëåå ÷åì â÷åòâåðî. ×èñëî ôàáðèê è ìàíóôàêòóð âûðîñëî ñ 600 äî 1200. Ðåçêî âîçðîñëè: ìåæäóíàðîäíûé àâòîðèòåò è âëèÿíèå Ðîññèè. Áåçáîðîäêî, âèäíåéøèé äèïëîìàò Ðîññèè âðåìåí Åêàòåðèíû, ãîâîðèë â êîíöå ñâîåé êàðüåðû, ìîëîäûì êîëëåãàì: "Íå çíàþ: êàê áóäåò ïðè âàñ, à ïðè íàñ íè îäíà ïóøêà â Åâðîïå áåç ïîçâîëåíèÿ íàøåãî âûïàëèòü íå ñìåëà". 
Åêàòåðèíó ñìåíèë Ïàâåë I (1796-1801). Äåñïîòè÷åñêîå ïðàâëåíèå Ïàâëà, åãî âíóòðåííÿÿ è âíåøíÿÿ ïîëèòèêà âûçûâàëè îñòðîå íåäîâîëüñòâî è äàæå íåíàâèñòü ðàçëè÷íûõ êðóãîâ äâîðÿíñòâà. Ïàâåë îòìåíèë íåêîòîðûå ïîëîæåíèÿ "Æàëîâàííîé ãðàìîòû äâîðÿíñòâó", âíîâü ââåë òåëåñíûå íàêàçàíèÿ äëÿ äâîðÿí.  òî æå âðåìÿ íåñêîëüêî ñìÿã÷èë ïîëîæåíèå êðåñòüÿíñòâà, èçäàâ óêàç î çàïðåùåíèè áàðùèííûõ ðàáîò ïî âîñêðåñåíüÿì è î òðåõäíåâíîé áàðùèíå. Ðàçðûâ ñ Àíãëèåé òÿæåëî îòðàçèëñÿ íà ðóññêîì ïîìåùèêå - àíãëè÷àíå áûëè òðàäèöèîííûìè ïîêóïàòåëÿìè ñåëüñêîõîçÿéñòâåííîé ïðîäóêöèè. Îôèöåðñòâî, ÷èíîâíèêè íå áûëè óâåðåíû â çàâòðàøíåì äíå, â ëþáîé ìîìåíò ìîãëà ïîñëåäîâàòü îïàëà.  ðåçóëüòàòå óæå ñ 1797 ã. ôîðìèðóåòñÿ àíòèïàâëîâñêèé çàãîâîð.  íî÷ü íà 12 ìàðòà 1801 ã. Ïàâåë I áûë óáèò â Ìèõàéëîâñêîì çàìêå ãðóïïîé çàãîâîðùèêîâ. XIX âåê â èñòîðèè Ðîññèè íà÷àëñÿ íîâûì è ïîñëåäíèì äâîðöîâûì ïåðåâîðîòîì. 
Òàêèì îáðàçîì, â ÕVIII â. Ðîññèÿ ïðåâðàùàåòñÿ â ïåðåäîâóþ åâðîïåéñêóþ äåðæàâó, ýêîíîìè÷åñêèé è âîåííûé ïîòåíöèàë êîòîðîé íå óñòóïàë ñàìûì ðàçâèòûì ñòðàíàì. Âìåñòå ñ òåì, ïî ìåðå ïåðåõîäà Åâðîïû íà êàïèòàëèñòè÷åñêèå ðåëüñû, äîëãî ñîõðàíÿòü ýòî ðàâåíñòâî êðåïîñòíè÷åñêàÿ Ðîññèÿ óæå íå ñìîæåò.

Похожие работы:

  • Мир и Россия: Основные тенденции истории

    Реферат >> История
    ... позднего Средневековья. Европа в начале нового времени. Век просвещения в Европе и России. Основные тенденции ... всемирной и российской истории в XIX веке. Мировое сообщество и Россия в начале XX века ...
  • Дени Дидро и художественная культура Франции XVIII века

    Дипломная работа >> Культура и искусство
    ... психологии. Западная Европа - XVIII век. -Калининград: ГП "КТГ", 2003. -560 с. Век Просвещения. Россия и Франция ... - М.; Л., 1948. Киреевский И.В. О характере просвещения Европы и его отношении к просвещению России // Киреевский И.В. Критика и эстетика – М.: ...
  • Век золотой Екатерины

    Реферат >> История
    ... , способном обеспечить благоденствие подданных. Свойственная веку Просвещения вера во всемогущество человеческого разума ... следует искать справедливость. В Европе человек взывал к суду и закону. В России - к государственной власти. Это ...
  • Россия в сравнении с зарубежными странами ХVIII века

    Контрольная работа >> История
    ... свободного рынка труда в Европе в России было интенсивное закрепощение рабочей ... армией, считавшейся лучшей в Европе. Укрепили престиж России. Война стала школой, ... , которые наиболее характерны для всего «века Просвещения». Заключение В XVIII в. в связи с ...
  • Русское искусство и век просвещения

    Статья >> Культура и искусство
    ... , что век Просвещения был временем глубоких перемене экономической и социальной жизни всей Европы. Мануфактуры ... как со скотиной. Чтобы понять век Просвещения в России, нельзя обойти это главное противоречие ...
  • Западники и славянофилы 30-40 гг. XIX века в России

    Реферат >> История
    ... мысли от предрассветной дремоты восемнадцатого века. Становление самобытной русской философии начиналось ... дан И. В. Киреевским в статье "О характере просвещения Европы и его отношения к просвещению России". И.В. Киреевский раскрыл внутреннюю связь ...
  • Искусство XVIII века в Западной Европе

    Дипломная работа >> Культура и искусство
    ... ее пределами, он работал в Голландии, в России и других странах. В Эрмитаже хранится отличный ... и культурное движение просвещения, охватившее в дальнейшем повсеместно всю Европу. Основоположником свободомыслия XVIII века, учителем ...
  • Россия при первых преемниках Петра I

    Курсовая работа >> История
    ... власть теократическая”. “Западное просвещение XVIII века в верхних слоях русского ... Достоевского и Н. Данилевского, автора “Россия и Европа”, русский национальный дух делает снова ... в области идеологии. Заботы о просвещении, созидании культуры, переходит в руки ...
  • Россия в Истории Мировой Культуры

    Реферат >> Культурология
    ... двух мировых войнах XX века Россия была союзницей Франции и Англии ... русской культуры. Эпоха Средних веков в России длилась дольше, чем в ... Европой) связь с идеологией Просвещения, определявшая высокий гражданский пафос искусства. В эпоху классицизма в России ...
  • Просвещение, школа и педагогическая мысль в России в XVIII веке

    Реферат >> психология, педагогика
    ... России в XVIII веке Н.А.Константинов, Е.Н.Медынский, М.Ф.Шабаева Реформы начала XVIII века в области просвещения. К XVIII веку Россия ... было первое реальное училище в Европе. Другое, открытое в 1708 ... , приглашены из Западной Европы крупные ученые, заказано ...